巷仔內/人緣極佳 李應元一生謝幕

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前駐泰大使李應元今年8月因健康因素請辭返台,今(11)日晚間傳出病逝消息,享壽68歲。李應元投身政治活動近30年,無論黨政和駐外表現皆亮眼,其身段柔軟、樂於提攜後進,在民進黨內人緣極佳,病逝消息一傳出,綠營人士紛表哀悼。

李應元在1980年代前往美國攻讀碩士,並加入台灣獨立建國聯盟,因此遭到國民黨政府列入黑名單。其於1990年偷渡回台、化名「阿火」逃亡台灣各地約14個月,執著於追求民主、精神可敬。

李應元的仕途如同其人生經歷,並非一帆風順。民進黨執政後,李應元先是獲得前總統陳水扁重用,於2000年出任駐美副代表,隨後也在游錫堃、謝長廷擔任行政院長期間,被賦予重任出任行政院秘書長;2002年6月,李應元接受民進黨徵召,投入台北市長選舉,最後以48.88萬票、得票率35.89%敗給當時人氣甚高的馬英九。

李應元於2005年出任勞委會主委,之後於謝長廷擔任民進黨代理主席時,進到中央黨部擔任秘書長,後應時任雲林縣長蘇治芬之邀,出任雲林縣副縣長;2013年,李應元宣布參加雲林縣長選舉民進黨內初選,在最後衝刺階段,因母喪而暫停選舉行程,最終敗給李進勇。

李應元是雲林人,故長期關注雲林六輕抗爭、反核等與家鄉相關的環保議題,2016年時被時任行政院長林全任命為環保署長,後於2018年民進黨敗選後請辭獲准。

李應元2020年6月接任駐泰國大使,並於8月赴曼谷正式上任,今年因身體出現變化,經評估於8月返台治療,當時於機場消瘦的畫面,讓不少人感到驚訝。

如今傳出過世的消息,各界感到不捨。民進黨副秘書長林鶴明低調表示,一切待家屬證實。

台北市議員阮昭雄表示,李應元赴泰國之前還有與他聚會,聽到這樣的消息對他來講很驚訝。李過去很提拔黨內後輩,今天相當傷心,「我覺得就是國家的損失,從過去以來,李大使對民主政治付出很多,我覺得很傷心」。

台北市議員參選人林延鳳則說,李應元要出國之前,大家有替他餞行,一起吃飯時李有提及腸胃不太舒服、有開刀,大家發現與印象相比,李也有些許消瘦,聽到這個消息真的很難過、很捨不得。

林延鳳也說,李應元去泰國之前,有聽說她會選舉,而李的住處就在天母,正是她的選區,「李大使就跟我講說好好加油,為台灣打拚,回想起前輩交代的事情,真的滿難過,他是心心念念在台灣的發展,當時還聊到滿多他去泰國想要做的事情」。

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