從可愛寵物變野豬大軍……沒有天敵、一次生十胎!波多黎各爆發「大肚豬之亂」

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「牠們一直在嚎叫,」36歲的波多黎各公務員梅倫德斯(LuisMeléndez)連連搖頭抱怨,一群大肚豬在他家對面荒廢的公園住了下來,成天彈著牠們短短的小尾巴並發出啼叫聲,吵得他夜不成眠,「這是一場災難。」

美國屬地波多黎各近年爆發「野豬之亂」,數以萬計的野化寵物「大肚豬」在街頭肆虐,闖入農地與花圃將作物啃食殆盡,推翻垃圾桶後在垃圾堆中翻滾覓食,四處留下刺鼻的排泄物,同時以驚人速度源源不絕地繁衍後代。曾經的寵物如今成為令居民恐懼不已的夢魘,當局在去年宣布進入公衛緊急狀態,全力剿滅野豬。

源自於越南的大肚豬(Vietnamese Pot-bellied)雖顧名思義擁有大肚腩,但身形其實跟中大型的狗兒相差無幾,由於其相當聰明也易於訓練,在美國等西方國家有時被當作寵物飼養,這股風潮也在距今約5年前吹到美屬波多黎各(Puerto Rico),民眾紛紛開始購買大肚豬作為寵物。

超會吃、超強破壞力

不過,當地飼主雖青睞大肚豬的可愛外表,卻不知道牠們的胃口奇佳,可重達逾120公斤,更具有一胎最多可生十隻的超強繁殖力;當瑪莉亞颶風(Hurricane Maria)於2017年9月強襲波多黎各,部分豬隻在風災時逃脫了圈養地,部分則遭到主人棄養,島上的豬隻數量在此之後便成倍飆升。

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《美聯社》(AP)指出,雖然烤乳豬如今已成為波多黎各最著名的招牌料理,但在西班牙殖民者於16世紀初引進豬隻養殖前,波多黎各島上其實並沒有任何原生豬種。但令情況更為棘手的是,大肚豬身上帶有皰疹等30多種疾病,因此無法被屠宰供人類食用。

「當牠們還小的時候,看起來真的很可愛,」31歲的菲格羅亞(Valerie Figueroa)告訴《美聯社》,有些住在豬群附近的居民會把小豬當作寵物送養,但也有許多社區民眾不堪其擾,搭建圍欄阻止豬隻入侵家園。

菲格羅亞強調,大肚豬對生活的影響遠不止於惡臭氣味與垃圾問題,她的阿姨曾經被野豬追趕,並一口咬住她的膝蓋,害她絆倒並需要動手術。她的鄰居拉瑞昆特(Jesús Laracuente)則抱怨,他的花園原本種植了樹豆、芋頭、番茄、南瓜、芫荽等作物,但被野豬群闖入後,「只剩下3棵小芭蕉樹。」

外來種越南大肚豬繁殖速度驚人,美國屬地波多黎各不堪其擾。(AP)
外來種越南大肚豬繁殖速度驚人,美國屬地波多黎各不堪其擾。(AP)

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上萬隻大肚豬街頭遊蕩

美國農業部動植物檢疫局(APHIS)官員奧利維耶(Gustavo Olivieri)表示,雖然美國喬治亞洲、佛羅里達州、阿拉巴馬州當局已於去年8月協助遷走500頭豬,但當地大肚豬繁衍的狀況已然失控,78個城鎮中有67個都曾目擊豬隻出沒,光是在首府聖胡安(San Juan)一處貧民區就有數百頭豬聚集,「我們意識到豬隻數量比預期還要多,」也不得不重新構思解決之道。

奧利維耶強調,大肚豬不滿一歲即具有繁殖能力,在島上沒有天敵,幾乎什麼都吃,據他估計,全波多黎各至少有上萬頭野豬在街頭遊蕩,在吸取去年與大肚豬的「鬥智」經驗後,官員現今計畫以水果、玉米誘捕豬隻,捕獲後將送往當地農業部機構人道撲殺,預計要耗費數年時間才能夠「斬草除根」,但格殺勿論的手段也引發動物福利組織的批評,要求當局應將豬隻遷往庇護所安置。

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