我們跟高通CEO聊了很多問題:驍龍、智能汽車、特斯拉,還有中國的5G為什麼厲害

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2021年底,在“驍龍技術峰會”(Snapdragon Tech Summit)上,品玩在三亞平行會場通過視頻方式與身在夏威夷主會場的高通公司CEO安蒙(Cristiano Amon)聊了半個多小時的天。

安蒙是2021年6月30日接任高通首席執行官一職的。他在高通工作了25年。此前在接受新華網專訪時,安蒙表示“高通絕不僅僅把中國視為一個市場,而是把中國看作是建立強有力合作夥伴關系的機遇”。

品玩和安蒙的交流包含了很多問題:我們先聊了聊消費者更關心的“驍龍”品牌與作為公司品牌的高通之間的關系,接著把話題引向了高通在智能手機之外的業務增長,很自然而然地提到了高通當下重要的業務領域之一——智能汽車。安蒙並不諱言高通對智能汽車技術方案領域的野心,談及了高通與特斯拉的關系,也談到了中國的新能源造車熱。最後,我們十分嚴肅認真地聊了聊中國的5G為什麼行。安蒙說:中國是一個把5G當成港口和公路這樣的基礎設施經營的國家,他希望其它國家也能這麼做。

話不多說,一二三!上聊天實錄:

品玩:驍龍是高通面向消費者的智能處理器品牌,但現在驍龍更頻繁地以不帶“高通”兩個字的形式出現。沒有高通標志的驍龍和有高通標志的驍龍,有何不同?

安蒙:還是同一個驍龍。這是一個很好、很有見地的問題。高通將始終是公司的企業品牌。高通(Qualcomm)的含義是“高質量通信”(Quality Communications)。我們始終是值得信賴和可靠的首選合作夥伴,我們專注於科技研發,積極參與標准化工作,持續打造產品,並且目前我們的產品已經應用於眾多行業。我們變得更加多元化發展,因為對於高通發明的移動科技的需求已經無處不在。

我們很清楚,比起對高通的瞭解,消費者更加熟知驍龍。高通是一個知名的企業品牌,但消費者對於驍龍品牌已經日漸熟悉,這是因為我們擁有一個很成熟的智能手機行業。目前智能手機是人們離不開的終端,我們全都依賴於手機,並且越來越多的人有興趣瞭解手機背後的潛在技術和功能及其幕後故事。基於這些因素,驍龍品牌已經具有極高的知名度。驍龍在Android旗艦智能手機消費者偏好中排名第一,根據評估,驍龍品牌價值已經能夠躋身Interbrand全球前100強品牌。

所以,也正是時候接受和強化驍龍自身的品牌,它是人們心中最先進的移動處理器,是全球Android旗艦的代名詞,這也是我們簡化品牌命名的原因。就驍龍在產品層面,我們簡化了代際編號。一開始時,我們每一代的驍龍新產品都是首先從驍龍800層級開始,並一直保留這個傳統。在之後的應用過程中,它其實就是驍龍8系,消費者也總會問有驍龍8系嗎?所以我們也欣然接受了這一點。全新一代驍龍8就是我們新命名體系的首款產品,以後每年都會有新一代的驍龍8發布。

品玩:目前射頻前端、汽車和物聯網業務收入已經佔高通技術產品收入的近40%。那麼,這對高通意味著什麼?

安蒙:首先我要說的是,毫無疑問,半導體業務是目前和未來公司的增長引擎。這對高通來說是存在最大機遇的領域,我們有機會顯著擴展我們的目標市場規模。在智能手機之外,幾乎每個行業都產生了對高通的技術的需求,因為我們是在邊緣側發揮作用的一家公司。如果您信數據中心的增長,那麼您就應該相信高通在邊緣計算的增長,因為數十億終端需要聯網,向雲端發送數據。並且不僅僅只是連接,它們需要有情境感知、人工智能和先進處理的能力,這正是我們在做的事情。

這也可以解釋為何在很短的時間內高通就已經成為了全球最大的汽車領域供應商之一。如今我們汽車業務訂單總估值已經超過了130億美元。在更廣泛的物聯網領域,截至2021年9月的財年,我們的非手機業務總營收(包括汽車)已經超過了100億美元,你說得對,目前這部分業務貢獻了接近40%的半導體業務營收,增長速度超過了手機業務。

最後我想說的是,高通並非用這些新機會取代智能手機,它們其實是手機業務之外重要的補充和拓展。高通公司會一直致力於引領移動創新的節奏,並推動移動創新的一致性。但事實是智能手機生態系統非常龐大,它是最大的消費電子市場,但同時也已經非常成熟,每年以個位數的速度增長。智能手機業務本身沒有任何問題,但對於高通而言,我們的增長領域將會來自於其它幾個市場。

品玩:手機業務是高通本巨大的積淀和歷史。歷史傳承有時是好事,有時未必。

安蒙:肯定是好事。因為它的核心還是移動技術。隨著我們向投資者公佈了我們面向未來幾年的增長目標和計劃,這也是我們一直在傳遞的關鍵信息之一。移動領域的創新步伐非常快,移動技術在汽車、消費物聯網、工業物聯網、聯網設備和射頻業務領域的應用,都依賴於一個可擴展應對所有增長業務需求的技術路線圖,我們稱之為高通“統一的技術路線圖”(one technology roadmap)。

最終,能夠在移動領域保持領先地位並推動移動創新週期,會使得高通能夠在基礎研發領域起到高槓桿作用,增加研發的利潤率,從這個角度而言,積淀和傳承肯定是一件非常好的事情。

品玩:讓我們再多談談汽車。未來5至10年,比如到2025年或到2030年,高通如何搞定汽車行業?如何預估全球多少輛智能汽車可能採用高通技術或解決方案?

安蒙:我們希望絕大部分汽車都能採用高通的解決方案。實際上這是我最喜歡交流的話題之一。汽車行業正在經歷大變革,看看特斯拉等公司與其它汽車製造商相比的市值和估值也可略知一二,這也充分說明汽車行業的未來在於汽車企業都將轉型為科技企業,這一點很重要。汽車正在成為四個輪子上的聯網智能計算機,這正是高通模式最具優勢的地方,也是我們在很短時間內就與全球超過25家汽車廠商建立合作的原因,因為這些公司認識到他們需要一個水平式平台幫其獲取所需的數字化技術。

我們的策略不是僅為某款車型提供芯片組件,而是通過構建完整數字底盤的方式來實現,正如汽車企業有汽車底盤、車機或發動機等。驍龍數字底盤不是單一組件,而是包含了ADAS和自動駕駛、數字座艙解決方案、車對雲平台、驍龍汽車智聯平台在內的一整個系統。當連接雲端後,汽車將變身為分發媒體、游戲和廣告的服務中樞,它能夠通過數據分析瞭解駕駛員並提供定製體驗,瞭解汽車駕駛方式。當接入服務時,它們確切地知道要在車上做什麼,因為汽車本身在進行自我監測並與車主進行溝通,汽車也完全能夠通過OTA進行升級。整個商業模式都將發生轉變。

事實上,汽車企業需要數字平台,這正是我們能夠為他們所提供的。因此,隨著越來越明顯的電氣化、自動化和雲端連接的趨勢,我們希望上述這些體驗也是不斷增多的。至於預測,我們預計未來4到5年內,全球發布的每款新車型都將支持5G連接。

品玩:30多年前,高通和移動手機是同時誕生的,但在智能汽車行業,高通不是一個最早的進入者。我們看到特斯拉訓練自己的機器人Tesla Bot,打造自己的芯片組D1。英偉達在自動駕駛芯片領域雄心勃勃。這些因素也都對未來智能汽車很重要。這些是不是都比5G更重要?

安蒙:您所描述的這些問題恰恰是高通正在成為ADAS和自動駕駛解決方案首選的原因之一。在輔助駕駛和智慧交通情境下,行駛在公路上的汽車,有一堆不同的傳感器從雷達、激光雷達、攝像頭採集視覺信息,同時還有5G蜂窩車聯網(C-V2X),包括車對車、車對行人、車對自行車的溝通等,全部這些信息一起湧入,汽車必須在瞬間做出決策,因為它沒有時間向雲端發送信息而必須在車上做決定。

因此,這就需要大量低功耗計算的支持。肯定不可能在汽車上運行一個服務器。我認為,您提出的問題正好解釋了我們取得成功的原因。您提到了特斯拉。高通是一家可以讓所有其它汽車企業擁有與特斯拉相較產品和技術的公司,因為我們可以為這些企業提供大量的數字化資源。其實這十分類似於我們對於Android生態系統的賦能方式。這也是我們的數字底盤方案取得巨大成功的原因。

幾周前我們宣佈與寶馬集團在自動駕駛領域開啟合作。通用汽車也宣佈了旗下新款凱迪拉克電動車,其Super Cruise超級輔助駕駛系統也是由高通的汽車解決方案提供支持。我們贏得下一代自動駕駛設計訂單的原因,恰好正如你所說是因為汽車需要大量算力以支持實時決策。每瓦特能效很重要,因為如果你在汽車後備箱中放置一個服務器芯片,則會損失很多續航裡程,而這正是高通能夠大有所為的地方。

品玩:幾周前高通宣佈與小鵬汽車達成合作。高通怎麼深化與至少數十家中國智能汽車公司的關系?中國的新能源汽車似乎需要高通或英偉達的芯片,但他們也想自己做。

安蒙:高通與中國汽車產業的合作在不斷增長。每個季度我們的客戶都在增加,並且我們與他們的合作是全方位各領域的。因此我認為,汽車肯定來高通強勁增長的領域,這些合作夥伴關系也將變得更強大。高通的模式與眾不同的原因在於,我們的模式完全是開放式的,我們為客戶提供的是一個可以進行創新的開放式平台。

因此,其中許多公司將能夠從中獲得他們項目所需要的數字技術。鑑於這一點,我們預計高通與中國生態系統在汽車領域上的合作夥伴關系將不斷擴大。

品玩:高通試圖賦能更多技術、獲取更多易用技術並支持更多合作夥伴,那麼全球智能汽車生態系統某一天有可能呈現兩個體系,一個是高通及其合作夥伴,另一個是特斯拉自己,有可能嗎?

安蒙:有可能。最終結果總是難以預測的,對吧?高通一直堅持水平式(即依靠生態系統為合作夥伴提供創新平台的模式)的業務模式,但同時我們與特斯拉也的確是有業務往來的。我們無法預測最終的贏家,但水平式模式具有以下優勢,並且這個模式在智能手機領域已經得到了驗證。這種模式可以將高通的研發和我們客戶的研發進行結合。

當只有一家公司進行創新時,對比另外一種方式各家公司一起創新,這將會有更多的研發投入,許多公司一起共同推動同一個技術的創新。最終,水平式模式的好處在於,可以結合汽車企業和高通的研發,發揮汽車公司的最佳優勢,甚至一些公司有百年的經驗,同時他們還能獲得數字技術的加持。最終市場會檢驗出哪種模式更優。整體而言,我們很高興能夠聯合全部汽車廠商推動行業的進步。

品玩:讓我們更多地談談5G。您怎麼看待全球兩個最大經濟體的5G部署情況?中國和美國在5G方面存在哪些有趣的差異?

安蒙:從4G到5G的演進確實很快,與以前的技術升級相比,5G達到同等發展規模的速度比以往技術代際升級至少快了2年。5G已經證實了其極其具有彈性的發展。2021年全球5G手機出貨量預計達到了約5.25億部。在中國2021年第三季度全部手機中新銷售手機中79%都支持5G,5G的部署和普及非常迅速。

中國5G部署速度和規模給我們留下了極其深刻的印象。不論是手機市場上從4G到5G的演進,還是基於5G的用例的快速發展,都十分引人注目。我認為,中國以看待高速公路、港口和電網等基礎設施建設的方式推動了5G的部署,並且很早就意識到5G作為一項關鍵基礎設施將發揮的價值。我希望其它國家也能夠這樣做。

品玩:那最後您能不能告訴我們,面對這樣一個日益分裂和對立的世界,中國對高通意味著什麼?

安蒙:數十年來,我們與中國客戶和合作夥伴已經建立了非常深厚的合作夥伴關系。我堅信,美國和中國的科技企業之間更加緊密的合作關系將成為兩國之間最大的穩定力量。這也是我們一直在做的努力。

本文來自微信公眾號“品玩”(ID:pinwancool),作者:駱軼航,36氪經授權發布。

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