打了加強劑 美國防長奧斯汀仍染疫

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美國國防部長奧斯汀2日證實確診新冠病毒,成為拜登政府內染疫的最高層級閣員,奧斯汀未來5天將居家隔離,期間會繼續行使防長職權。新冠變種病毒株Omicron已成為美國的主流病毒株,導致每日新增確診病例數飆升。不過,美國首席傳染病專家佛奇表示,隨著患者的病情變得較不嚴重,住院率才是驗證Omicron威脅的真正指標。

奧斯汀發表聲明說,他在休假期間出現症狀後,2日早上新冠檢測結果呈陽性,「我的症狀很輕,遵照醫生的指示,將在接下來5天進行居家隔離」。奧斯汀出現病徵後已在家工作,在未來居家隔離期間,他將以視訊形式出席本周的重要會議及決策工作,強調自己仍掌防長權力,副防長希克斯會暫代其他職務。

奧斯汀提到,他最後一次會晤拜登總統是在去年12月21日,當天一早做的新冠檢測為陰性。過了一周多之後,他才初次出現症狀。他表示,已將檢測陽性的消息通知了總統和自己的團隊,並開始對過去一周與他有過接觸的工作人員進行追蹤和檢測。

68歲的奧斯汀稱,他已完整接種了兩劑疫苗並在去年10月打過加強劑,醫師指這令其病徵變得溫和。奧斯汀強調,「疫苗是有效的」,會持續是軍方對工作人員的醫療要求,「我依然鼓勵每個有條件接種的人打加強劑。」

根據《紐約時報》數據庫,全美七天平均確診病例逼近38萬7000例,較過去兩周狂升202%。不過,美國的住院人數僅增加30%,平均每天9萬例;死亡人數則下降4%,平均每天1240人病逝。

美國國家過敏症與傳染病研究所(NIAID)所長佛奇2日受訪時表示,新證據顯示,Omicron的破壞力或許較小。他指出,許多新確診患者,尤其是完成疫苗接種和接種追加劑的人,並未出現症狀或只出現輕微的症狀。

佛奇說:「疫情發展過了一段時間之後,它所導致的病情已變得沒那麼嚴重,我們更應該注意的是住院人數,而不是總確診病例數。」