暫停移民簽證 對親屬移民影響大 卻造福職業移民

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川普總統把暫停簽發境外移民簽證的命令延長至今年年底,被視作疫情之下限制移民的又一動作,但有移民律師業者指出,由於在境外辦理移民簽證的多為親屬類移民,川普叫停該部分作業,更多影響的是親屬移民無法入境、獲得綠卡,進而釋放更多名額給職業移民,加快他們的排期。

川普最早在4月22日發布這項「暫停接受移民」的總統公告(president proclamation),針對設法入境美國的綠卡申請人,將不予發放能入境美國的移民簽證;但移民業者指出,根據國土安全部的數據,該「禁令」影響的主要是在海外等待排期到的親屬移民,而非受雇美國公司的職業移民。

國土安全部數據顯示,2019財年發放的親屬移民綠卡有18萬4912張發到境外申請人,只有1萬8989張發到境內申請人;而職業移民綠卡則是11萬604張發給境內申請人,2萬8733張發給境外申請人。

移民律師西斯凱德(Greg Siskind)說,由於親屬移民的絕大多數是在境外等待綠卡排期到了之後,再申請移民簽證入境美國,川普的命令限制了這批人,影響親屬移民綠卡的發放,每財年沒用完的名額便可轉給職業移民使用。

職業移民綠卡每年14萬名額,親屬移民綠卡每年則有20多萬名額,若當財年的親屬移民綠卡名額沒用完,則可給到職業移民綠卡使用,反之亦然。

曾任美國領事官員的移民律師洛克(Loren Locke)也說,川普延期這項命令,長遠上將重組美國的移民結構;與親屬移民不同,職業移民綠卡申請人大多已人在美國合法工作,川普的命令並未禁止他們申請綠卡,因限制在境外而未用完的親屬移民綠卡名額,則可給到職業移民,預計下財年職業移民綠卡將有更多名額,排期也有望推進。

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