曾連 "How are you"都不懂的我,如何進步到雅思7分?

作者:顏孝真/Vanessa潛進世界

猶記得從國中開始,許多父母為了增加孩子競爭力,都會送小朋友去補習班或才藝班。唯獨我的父母選擇讓我有個快樂的童年,沒有要求我上任何的補教課程;還是我自己看著身邊的同學都有補習,「跟流行」地主動要求父母讓我參加暑期補習班,才有了初次補習英語的經驗。

字母學不全、音標如天書,我被安排進「特教班」學英文

快樂的童年在國中的第一堂英文課瓦解,老師自我介紹完,就先問班上同學是不是都有上過補習班、音標是不是都學過了──接著全班都舉手,只有我一個默默在角落不語,並驚訝地發現,原來大家的進度已經超前我一大半了。

老師見大家普遍都學過基本功,乾脆直接跳過基礎課程──所以當時的我,連 A-Z 都無法完整地寫出來,音標之於我更像是外星文。

接下來一年,每天一到上英文課的時間,我就如坐針氈。英文老師超愛點同學起來唸句子,搞得我不是得裝睡就是裝忙,頭低低的,就怕被點到名。第一課的 " How are you/Fine Thank you " 怎麼樣都進不了腦中,不會唸只好土法煉鋼用注音標英文,How = 豪、Are = 阿、You = 悠──就這樣,英文課本變成注音課本,到底是唸注音還是唸英文我也傻傻分不清楚。

不出所料,我的英文成績是所有科目裡最差的,缺乏成就感,也讓我漸漸地越來越排斥英文。一直到國中二年級,班導看著我的成績單,見我不同科目的分數高低差這麼多,乾脆把我跟另一位狀況類似的同學安排去「英文特教班」。當時的「特教班」是給患有學習障礙的小孩讀的,因為英文成績差而被安排到那裡,讓班上同學自動地把我和他們的狀況歸為同一類──對一個青春期的孩子來說,內心當然十分抗拒,卻也只能無奈接受。

沒想到就是從那次之後,我幸運地遇到好的老師,從頭開始耐心教學──班上只有 6 個學生,老師能夠單獨針對每個學生的狀況調整教學方式,進度放慢了、難度降低了,我終於能夠慢慢說幾句簡單的對話。這樣的進步對其他人來說可能沒甚麼,但對當時的我來說,卻是跨出了一大步,更因而找到學習的樂趣。就這麼,我的英文成績從吊車尾到排名中間、獲得「最佳進步獎」,為我奠定了一定的學習基礎與興趣,成為人生的一大轉捩點。

圖/顏孝真 提供
圖/顏孝真 提供

打工度假練英文,從「敢說出口」開始

台灣的英文教學著重考試,聽說讀寫的教學比例分配不均,讀或寫的紙上談兵很厲害,但一遇到要開口便只能繳械,我也是其中之一。上了高職甚至是大學也一樣,英文課變少,學習機會減少,總感覺從國中到高中,我的英文除了多背幾個單字,幾乎是原地踏步。

終於有機會開口說英文,是從澳洲打工度假開始。雖然國中有念過英文,但高中跟大學時就差不多全部都還給老師了。有句話說「鴨子聽雷」就很像我當時的狀況,聽英文像在聽外星語,每天緊黏台灣圈,台語廣東話進步神速,英文卻不見長進。

剛開始每次外國人跟我打招呼,我總是頭低低的快步通過,過了大半年,才終於敢開口講話練習。有次一個瑞典的女生很熱情的跟我打招呼:" How are you Vanessa ",我隔了一分鐘才說出 " Fine, thank you. " 她疑惑地看著我說:你講話好像在唸課本。如今回想,是真的挺像的。

後來跑去紐西蘭打工度假,當時也不知道是哪根筋不對,出發前決定,這次不能再像之前一樣。於是堅持不找伴,背起背包一個人出發,要學習獨立練英文,工作就要找全是紐西蘭人的地方、要跟當地家庭住一起。雖說剛開始也不容易,但透過前一年的訓練,也算小小得心應手;就這麼,逼著自己練出一身勇氣,走進當地人的餐廳、商店,遞出英文履歷、用英文面試。

老闆的膽子比我還大,現在看著當初的履歷,完全中式英文,文法錯誤百出,字句不通暢,真的很感謝當時敢錄用我的老闆們。那時每個老闆都跟我說,我是他們錄用的第一個亞洲員工,過去根本沒有亞洲人去應徵過。一年後,即使溝通還是不夠流利,但聽得懂 90% 以上的對話、敢去嘗試不同的工作挑戰,我也為自己的努力感到驕傲。

一步一腳印,拿下雅思 7 分

就這樣,我一點一滴的突破自己。除了國中的暑期訓練,我從沒再上過英文補習班,也沒有出國留學過,不是天才更沒有雄厚資源;但我靠著自學與幾年在國外的生活經驗,一點一滴的達到了雅思(IELTS)7 分,現在要在工作中全英文溝通也輕而易舉。

學英文的過程的確很苦,但努力獲得的果實──順利打開溝通世界的大門,是甜蜜的。每次遇到英文程度不好的朋友,我常以自身經驗鼓勵他們,不要怕犯錯,其實台灣人的英文發音已經很優美,起跑點也大大勝過許多國家了。只要勇敢開口,就已經離成功說好英文靠近了一大步。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 曾連 " How are you " 都不懂的我,如何進步到雅思 7 分?學英文從「敢說」開始》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

曾經是平凡的上班族,踏出台灣打工度假當起背包客,履歷表填下世界各地的滿滿故事。而後聽到海洋呼喚,從大堡礁開始踏入海世界,潛進世界,曾於台灣、新加坡、馬來西亞、日本、澳洲、帛琉、菲律賓工作。因緣際會也愛上了滑雪,現在夏天從事潛水教學,帶團旅遊,水攝教學。冬天在北海道二世谷滑雪教學,課程翻譯,隨行攝影。過著夏潛冬雪的藍白生活。

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