格陵蘭島頂峰史上首次降雨!70億公噸雨水傾瀉,憂融冰增加、喚醒冰封病原體

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格陵蘭冰蓋高聳入雲的最高點14日發生一件不尋常的事情,這個海拔3216公尺、距離北極圈以北800公里的冰天雪地,竟迎來史上第一次下雨。這對當地的觀測站來說是一大奇景,不是幾滴毛毛雨,而是持續9小時的降雨,科學家在措手不及當中甚至想不到用什麼方法來測量,因為觀測站裡面並沒有配備雨水測量儀。

這座山峰的溫度通常遠低於冰點,因此科學家一致認為降水是北極氣候危機的嚴峻跡象。《衛報》(The Guardian)引述科學家估計,在整個格陵蘭島,8月14日至16日約有70億公噸雨水由天空傾瀉而下。降雨前後幾天,格陵蘭島經歷了異常炎熱的狀況,一些地方的平均氣溫高出往日平均值18°C,結果全島大部分地區都出現了冰雪融化。

聯合國「政府間氣候變化專門委員會」(IPCC)上周才發布報告指出,就算世界各國今天就做到大幅削減溫室氣體排放量,到2030年代,全球均溫上升幅度將突破攝氏1.5°C門檻(與19世紀晚期相比),我們將進入一個越來越炎熱的世界。該報告也證實,人類活動產生碳排放「明確」造成的後果包含讓地球發燒、冰雪融化、海平面上升。

美國國家冰雪資料中心(National Snow and Ice Data Center)科學家斯坎博斯 (Ted Scambos)告訴美國有線電視新聞網(CNN):「正在發生的氣候變化,並不是僅十年、二十年期間變暖,而是前所未有的暖化危機。我們首度跨越了千年未及的門檻,坦率說,在我們調整排放(溫室氣體)之前,這不會改變。」科學家們並認為,冰層融化恐怕讓冰封多年的病原體甦醒、加速傳播,影響到更多人類與其他物種。

格陵蘭島在2019年融冰量破紀錄,足以讓整個加州覆蓋1.25公尺深的水。(AP)
格陵蘭島在2019年融冰量破紀錄,足以讓整個加州覆蓋1.25公尺深的水。(AP)

格陵蘭島在2019年融冰量破紀錄,足以讓整個加州覆蓋1.25公尺深的水。(AP)

融冰速度加快

美國國家科學基金會(National Science Foundation)贊助下啟用的格陵蘭島頂峰(Summit)觀測站,自1980年代開始觀測以來從沒有下雨記錄,就連出現冰點以上的氣溫都非常罕見。

丹麥氣象專家斯坦德爾(Martin Stendel)向《紐約時報》(NYT)指出,本世紀之前,格陵蘭島頂峰過去2000年只出現過6次冰點以上氣溫。但是在2012年、2019年和今年,頂峰觀測所都觀測到了高於冰點的溫度──不到 10年的時間裡出現了3次。

格陵蘭冰蓋厚達3.2公里,覆蓋約168萬平方公里面積,19世紀工業革命之後,格陵蘭島的融冰速度還算穩定,但近20年內冰雪急遽融化,格陵蘭島平均每年損失超過3000億噸冰雪,研究顯示現今的融冰速度比工業革命時期還要快上50%,也比20世紀平均紀錄高出33%。

格陵蘭島在2019年融冰量破紀錄,足以讓整個加州覆蓋1.25公尺深的水。(AP)
格陵蘭島在2019年融冰量破紀錄,足以讓整個加州覆蓋1.25公尺深的水。(AP)

格陵蘭島在2019年融冰量破紀錄,足以讓整個加州覆蓋1.25公尺深的水。(AP)

當格陵蘭島完全融化成為「不可逆的事實」

今年原本可能是冰雪積累高於融化的年份,斯坦德爾說,格陵蘭島年初降下大雪,表明今年積雪可能高於平均水平,但7月和8月初的夏季高溫導致冰蓋大面積融化,此外14日降雨「高」溫也導致超過50%的冰蓋表面融化。因為冰層上的雨水會使冰層表面更易融化,水不僅溫度比冰雪更高,也更能吸收較多陽光熱能,而非反射回去。

喬治亞大學(University of Georgia)氣候學家莫特(Thomas Mote)說,今年8月是自1979年衛星監測開始以來,格陵蘭島第一次8月中旬有超過一半的地表面臨融化,這座島的冰蓋大面積融化事件似乎越來越頻繁,這說明格陵蘭就是氣候變化的真實證據。

大面積融化通常發生在盛夏7月中旬,例如2012年夏季排出600億噸冰水,足夠填滿2.4億個標準泳池。莫特說,這裡的氣溫通常到8月中旬就下降了,融化情況會迅速消退。

哥倫比亞大學拉蒙多哈堤地球觀測站(Lamont-Doherty Earth Observatory of Columbia University)研究員特德斯科(Marco Tedesco)說,本次格陵蘭島頂峰降雨「令人擔憂」,因為它表明即使是氣溫只有一點點變暖也會對北極地區產生天翻地覆的影響,「變暖0.5°C真的可以改變北極,讓冰天雪地變成液態。」

格陵蘭島20年來融冰速度加快。(AP)
格陵蘭島20年來融冰速度加快。(AP)

格陵蘭島20年來融冰速度加快。(AP)

根據國際權威科學期刊《自然》(Nature)期刊3年曾發表研究,格陵蘭島的融冰速度達到8000年來的歷史新高,一旦升溫超過某個臨界點,格陵蘭到的融冰將會「不可逆轉」地完全融化,亦即海平面上升7公尺的可能性確實存在。

迄今,全球海平面已經上升了20公分,IPCC 表示到本世紀末可能會進一步上升28至100公分,也可能上升達200公分。科學家警告,再這樣下去低窪地區和島礁小國遲早會完全遭海水淹沒。

若冰封的病原體甦醒

2016年8月,北極圈西伯利亞苔原,一名12歲男孩被炭疽感染後死亡,至少20人住院治療。科學家推斷,疫病來源是75年前,一頭感染炭疽病的馴鹿死亡,其冰凍的屍體被困在永久凍土下,直到2016年夏季熱浪使永久凍土層解凍,暴露了馴鹿屍體,將炭疽桿菌釋放到附近的水和土壤中,附近2000多頭馴鹿被感染與少數民眾遭到感染。令人擔心的是,這不會是單一個案。

報告也認為2031年到2050年,預估全球冰河體、永凍土、北極海冰都會持續消失。(圖/freepik)
報告也認為2031年到2050年,預估全球冰河體、永凍土、北極海冰都會持續消失。(圖/freepik)

一份報告認為2031年到2050年,預估全球冰河體、永凍土、北極海冰都會持續消失。(圖/freepik)

英國廣播公司(BBC)指出,2018年《北極報告》推測,像西班牙流感、天花或黑死病等被消滅的疾病,很可能被封凍在永久凍土層內。2014年,法國一項研究提取被封存在永凍層中長達3萬年的一種病毒,並在實驗室對其重新加溫,儘管已經過去數萬年,該病毒仍能迅速復活。

隨著格陵蘭島融冰危機加劇,北極地區的永凍土正在解凍,並暴露出它底下隱藏的危險,除了可能有數萬年前的化石外,還可能會釋放出大量碳與甲烷、有毒的汞,和人類出現以前曾在地球活躍的病毒或細菌。因此一旦融冰嚴重,疫病可能隨之爆發,並將有大量溫室氣體進入大氣,使全球暖化更加嚴重。

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