美國得州大停電:「我穿上了北極禦寒服睡覺」

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Snow continues to cause disruption in Fort Worth, Texas
Snow continues to cause disruption in Fort Worth, Texas

橫掃美國南部州份的極寒天氣至今已致24人死亡,數百萬人無電力供應。

極端天氣在美國南部得克薩斯州、路易斯安那州、肯塔基州、北卡羅來納州、密蘇里等地造成人員傷亡事故,其中包括因道路冰凍而發生的交通事故,還有以發動的車輛或室內發電機來取暖而造成的一氧化碳中毒事件。

由於極寒天氣破壞了電力系統,得克薩斯州出現大範圍停電。該州的氣溫一度跌至華氏0度(攝氏負18度),是超過30年來的最低氣溫。

當地冬天氣溫通常十分溫和,冰天雪地的場景讓居民嘖嘖稱奇,但隨之而來的是生活的極大不便。罕見的低溫讓數百萬居民措手不及,家中出現斷電斷水的情況。

總統拜登已宣佈得州進入緊急狀態。

https://twitter.com/DTGoteraKHOU/status/1361884370366324736?s=20

https://twitter.com/MycahABC13/status/1361850438564257793?s=20

我穿上了北極禦寒服睡覺

極寒天氣下大規模停電停水讓得州居民怨聲載道。

以下是居住在得州奧斯汀的自由撰稿人劉文的自述:

我家從2月15日凌晨2點開始斷電,直到17日凌晨1點半左右才來電,來電也是斷斷續續,時而來電十分鐘,時而來電半個小時,直到17日下午才穩定下來。周圍的很多鄰居在斷電之後因為天寒地凍,水管爆裂,不光沒有水用,湧出的水淹了家裏家外之後再凍住,情況極其不便。

因為連日的暴風雪,路面上的積雪在下午稍微融化之後又立刻結成冰,地面上是層層疊疊的冰,道路不能走人或者行車。交通狀況頻發,我就目睹家附近有人的車陷在雪地裏。

有鄰居剛剛手術不久出院在家,需要醫療器械維持生命,斷電之後醫療器材不能用,打911求助,但救護車也因路況開不進來。最後是幾個好心腸的鄰居開著卡車把她送到醫院附近、仍有電力供應的酒店。遺憾的是,也有酒店借此機會加價,我在訂房網站上看到,有的空房漲價到了近千美元一天。

Neighbourhoods like this one in Pflugerville faced many hours without electricity
Neighbourhoods like this one in Pflugerville faced many hours without electricity

停電期間,我家裏溫度一度降到了華氏42度(攝氏5度)左右。電力公司此前稱暴風雪期間會輪流停電,每次停電15-45分鐘,由於預期斷電時間短,我並沒有凖備不用電的取暖設備,家裏也沒有壁爐。現在我們只能穿很多衣服再蓋上層層毯子,但仍是冰冷徹骨。

停電的第二天晚上因為實在太冷、無法入睡,我在家裏客廳裏搭了一個帳篷,再穿上了之前去北極遊玩時用到的保暖內衣、防風衣等禦寒裝備。但與此同時,市中心的高樓大廈卻燈火通明,商場裏的聖誕樹也亮著燈。政府官員開記者招待會時穿著短袖,市長史蒂夫·阿德勒(Stephen Adler)家裏裝飾品的展示燈都亮著。

本地政府設立了取暖中心供居民前往歇息,但這些場所大多在市中心,而許多受到停電影響的人離市中心有一段距離。由於路況問題,人們此時很難開車前往取暖中心。此時鄰里之間的互助就尤其重要,有人家裏有壁爐,就會請鄰居到家裏暖和一下;有人因超市關門而買不到嬰兒奶粉等必需品,也是靠鄰居冒雪送上存貨,真正的雪中送炭。

一個名為普林斯(Chris Prince)的推特用戶寫道:「我在得州休斯頓,冷得快死了。沒有電,沒有暖氣,沒有水。我有四個小孩。為什麼現在會發生這樣的事?」

還有推特網友寫道,有得州居民「在壁爐裏燒家具」來取暖。

得州的房屋大多無法應對寒冷天氣,在供熱系統發生故障後,室內溫度會迅速降溫。沒有安裝禦寒材料的水管也會因冰凍而破裂,導致出現斷水情況。

Many hotels in Texas are full with people who have no electricity at home
Many hotels in Texas are full with people who have no electricity at home

約有四百萬得州居民目前沒有電力供應,州長雅培(Greg Abbott)形容斷電情況「不可接受」。

理論上得州目前是各區域輪流供電,但大量居民反映他們超過一日未有通電。

得州中部居民哈里斯頓(Chuck Hairston )對BBC表示,家中已連續31小時未有電力供應,他與家人只好把家中能找到的毯子和枕頭都疊在身上,在壁爐旁邊睡覺。而附近的酒店要麼被訂滿,或是也沒有電力供應。

由於停電也影響到供水設施,可能造成自來水污染,得州700萬居民被告知要先煮沸自來水後再飲用。

A woman carries bottled water she received from a shelter after record-breaking temperatures in Galveston, Texas, 18 February 2021
得州居民在收容所領取瓶裝水

為什麼得州突然出現罕見寒潮?

得州達拉斯近日最高氣溫是華氏14度(攝氏零下10度),而往常此時的最高氣溫應該在華氏59度(攝氏15度)左右。

為什麼這個溫暖的州份如今突然有寒潮來襲?

根據美國國家氣象局的解釋,這是因為一道源自美加邊境的「北極冷鋒」過境,帶來大量雨雪和極寒氣溫。

通常這類的冷鋒會被一系列的低氣壓氣旋影響,停留在北極地區。但這一回,一個冷鋒從加拿大移動到美國,蔓延到中部與南部各州份。

國家氣象局表示,達歷史新低的氣溫還會持續數日,超過71%的美國領土將被冰雪覆蓋。

Queues have formed at shops in Texas where many are unused to freezing temperatures
此前未做好禦寒凖備的人們在商店外排長龍購買物資