【武備巡禮】KC-390中型運輸機 巴西航空工業異軍突起 與歐美一爭高下

青年日報社
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文:御雲

針對巴西空軍的運輸需求,巴西航空工業公司(Embraer)於2009年4月獲得價值13億美元合約,研發新型KC-390中型軍用多功能運輸機。KC-390型千禧年式(Millennium)運輸機是Embraer公司曾經研發過最大型、最複雜的飛機,主要在該公司的Gaviao Peixoto廠區組裝。巴西航空宣稱,KC-390型多功能運輸機,擁有良好的妥善率與同級機最低的壽期成本,可用於執行人員/裝備運輸、傘兵空降、貨物精準空投、空中加油、搜救、醫療後送、人道支援及森林滅火等多重任務。

多國廠商合作研發

巴西KC-390型運輸機研發計畫除本國外,還與其他國家廠商合作,其中阿根廷FAdeA公司獲得零組件生產合約,負責製造擾流器、鼻輪艙門、跳板艙門、襟翼整流罩、尾錐等;捷克Aero Vodochody公司則負責製造後段機體。此外,Embraer公司也選定由萊茵金屬公司(Rheinmetall)提供KC-390型的訓練系統,包括貨物裝卸/程序/維修訓練設備,以及飛行、任務訓練系統。

Embraer公司於2013年3月與巴西空軍完成KC-390型關鍵設計審查(CDR),接著製造2架KC-390原型機。機號PT-ZNF的第一架KC-390原型機,於2014年10月21日出廠,2015年2月3日首次試飛成功。2016年4月28日,機號PT-ZNJ的KC-390型2號原型機,也順利完成第一次試飛。自2015年10月開始陸續試飛的2架原型機,在測試計畫中已累積超過1500飛行小時之後,Embraer公司於2017年12月20日對巴西空軍展示KC-390型已達成初始作戰能力(IOC)。不過,1號原型機於2018年5月在地面測試時,意外衝出跑道而導致機體受損。

功能多元 配備先進

等級介於洛馬C-130型與空中巴士A400M型兩種螺旋槳運輸機之間的KC-390型,空重23600公斤,機組員3名,採用高單翼、T型尾翼設計,機體後部配置大型跳板艙門。起落架系統由ELEB公司研製,鼻輪採並排雙輪設計,主起落架則是縱列2組並排雙輪設計,都搭配低壓輪胎。該套堅固、可靠的起落架,使KC-390型運輸機能夠裝載沉重的貨物,在機場半平整,甚至是受損的跑道上降落。

機上配備的2具V2500-E5型渦輪扇噴射發動機,是由國際航空發動機公司(IAE)研製,以V2500-A5型為基礎改良而成,每具推力31000磅。該公司於2014年初將第1批3具V2500-E5原型發動機運交Embraer公司,同年5月還有3具交貨。

KC-390型雙人座的駕駛艙採用玻璃座艙設計,配備洛克威爾柯林斯公司(Rockwell Collins)的Pro Line Fusion航電系統,包括5具15吋高解析度LCD顯示器,並裝有2具抬頭顯示器,大幅提升飛行組員的狀況覺知能力,且可搭配使用夜視鏡。

機上配備線傳飛控系統,可有效減輕飛行組員的工作負荷、提升任務效率,並增進在較短或簡易跑道上作業的安全性。此外還裝有諾格公司的LCR-100型姿態及方向參考系統,以及包括雷達警告接收、紅外線反制裝置及熱焰彈撒布器等自衛系統。

兼具空運與空中加油能力

KC-390型運輸機的機艙寬3.45公尺,高2.95公尺,最大酬載量為26噸。機艙內利用伸縮式滾輪可迅速改變裝載方式,以便裝卸貨物棧板,或是空運裝甲車輛、直升機、裝備、人員等,最多能裝載7具貨物棧板。此外還配備Embraer公司研發的自動化貨物處理空投系統,只需1名裝載長,便能完成機艙內的全部工作。KC-390型可搭配貨櫃投放系統(CDS)、低速空投系統(LVAD),進行重力或拖曳空投作業,最大空投重量19噸。

機艙內另外裝有柯布漢公司(Cobham)的乘客廣播系統(PAS),執行人員運輸時,最多可搭載80名士官兵,或是66名全副武裝傘兵。此外也能在短時間內改裝,以載運傷患、醫護人員,最多能裝載74具擔架。KC-390型還引進數位化空中釋放點技術(CARP),裝有連續計算投放點系統(CCDP),並與機上的線傳飛控系統整合,能自動找出最佳的空投釋放點,有助於飛行組員在執行空投任務時,達到更高的精準度、任務完成率。

除了機首上方安裝1具柯布漢公司的空中加油管,本身可以接受空中加油、延長航程之外,在加裝2組可拆卸式機艙內部油箱後,搭配柯布漢公司的翼下飛機加油莢艙(WARP),KC-390型運輸機也能作為空中加油機,在較低空域為直升機空中加油,或是在高空進行噴射戰機的空中加油作業。

完成多項任務 將取代C-130

巴西空軍於2014年5月與Embraer公司簽訂價值33億美元的量產合約,採購28架KC-390型多功能中型運輸機,以及零組件、維修等後勤支援服務。2018年10月9日,Embraer公司順利完成第一架KC-390量產型機的首次試飛。由於1號原型機因意外事故受損,所以第3架出廠的首架KC-390量產型機,接續還加入原本2架原型機的試飛行列,承接部分的試飛任務。

2019年9月4日,巴西空軍在Anapolis空軍基地正式接收第1架KC-390型運輸機,該機為第2架量產型,配屬第1人員運輸大隊(1 GTT)。2020年12月19日,Embraer公司剛運交巴西空軍第4架KC-390量產型。目前巴西空軍服役的KC-390型運輸機已實際執行任務,包括同年8月在黎巴嫩貝魯特的人道協助,以及因應該國國內新型冠狀病毒肺炎疫情、空運相關醫療及防疫物資等。未來KC-390型多功能運輸機全部服役後,將會取代巴西現役的22架C-130E/H型運輸機與KC-130H型空中加油機。

積極開拓外銷市場

歐洲歷來以航空工業發達而著稱,比如德、法、英等都具備強大的航空研發體系,但在中型運輸機訂單方面,敗給了名不見經傳的巴西。Embraer公司目前共收到35架KC-390訂單,包括巴西空軍28架、葡萄牙5架、匈牙利2架,以及來自阿根廷、智利、哥倫比亞和捷克等國的意向訂單33架。

葡萄牙軍方於2019年7月11日確定採購5架KC-390型多功能運輸機,以作為該國空軍現代化計畫的一部分,強化空運與軍力投射能量。葡萄牙政府原本就積極參與KC-390型運輸機的研發、生產計畫,預計自2023年開始接收。

2020年11月17日,匈牙利政府與Embraer公司簽約,採購2架空中加油構型的KC-390型運輸機,以及空、地勤人員訓練等,成為第2個採用KC-390型機的歐洲國家與北約成員國。匈牙利空軍KC-390型的飛機硬體及機上航電、通訊裝備等,都將與北約標準相通,同時還會搭配加護病房(ICU)醫療設備,將可用於強化匈牙利執行戰術空運、空中加油、醫療後送等任務的戰力,並能為該國的JAS 39C型獅鷲式戰機進行空中加油,預計2023至2024年間交機。此外,Embraer公司將與美國波音公司協商合作事宜,希望KC-390中型多功能運輸機未來能進一步打入美國市場。

KC-390具備基本自我防禦能力。圖為釋放熱焰彈,以躲避飛彈攻擊。(Embraer、巴西空軍網站)

2020年11月17日,匈牙利政府與Embraer公司簽約,採購2架空中加油構型的KC-390型運輸機,以及空、地勤人員訓練等。(Embraer、巴西空軍網站)

機艙內利用伸縮式滾輪,可迅速改變裝載方式,以便裝卸貨物棧板,或是空運裝甲車輛、直升機、裝備與人員。(Embraer、巴西空軍網站)

KC-390配備V2500-E5型渦輪扇噴射發動機,由國際航空發動機公司(IAE)研製,以V2500-A5型為基礎改良而成,每具推力31000磅。(Embraer、巴西空軍網站)

KC-390型千禧年式(Millennium)運輸機,是Embraer公司曾經研發過最大型、最複雜的飛機。(Embraer、巴西空軍網站)

機號PT-ZNF的第1架KC-390原型機,於2014年10月21日出廠。(Embraer、巴西空軍網站)

KC-390性能諸元 資料來源:巴西航空、作者整理