武漢肺炎病毒源頭找到了?世衛調查團專家鎖定中國野生動物養殖場

新頭殼newtalk |張柏源 綜合報導
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武漢華南海鮮市場。              圖:翻攝推特
武漢華南海鮮市場。 圖:翻攝推特

[新頭殼newtalk] 武漢肺炎自前年底在中國爆發後迅速擴散全球,至今已超過1.2億人遭到感染,多國認定中國就是武漢肺炎疫情的發源地,然而中國卻始終堅決否認,並主張病毒可能經由「冷鏈食品」從海外傳入中國。不過,世界衛生組織(WHO)先前派遣調查團到中國調查武漢肺炎起源,其中1名成員15日透露,武漢肺炎病毒傳染給人最可能的途徑,是中國南方的野生動物養殖場。

根據美國《全國公共廣播電台》(National Public Radio,NPR)報導,中國政府為了讓農村脫貧,20年來力推讓農村人口捕捉豪豬、穿山甲等野生動物,再人工飼養以供食用的計畫。而世衛調查團成員達斯札克(Peter Daszak)是動物學家,也是疾病生態學,特別是人畜共患病的專家,他受訪時指出,中國在2016年有多達1400萬人受僱於野生動物養殖場,產業規模則高達700億美元(約1.9兆台幣)。

中國政府在疫情爆發後宣布停止野生動物養殖場計畫,並且指示養殖場「處理」圈養的動物。達斯札克稱,這顯然是中國政府認為這些養殖場是武漢肺炎病毒最可能的傳染路徑,先是從蝙蝠傳到動物,再從動物傳染給人。此外,許多野生動物養殖場都在雲南,病毒學專家也在當地發現了與武漢肺炎病毒的基因相似度高達96%的蝙蝠病毒,而這些養殖場也圈養了可以傳播冠狀病毒的動物,如麝香貓、穿山甲。

達斯札克續指,有證據表明中國南方的野生動物養殖場是武漢華南海鮮市場的供貨源頭,而中國科學家也從在活體動物區的樣本裡發現活的武漢肺炎病毒。世衛調查團因此相信,中國的野生動物養殖場是蝙蝠和人類之間病毒傳播的最佳管道。而世衛的下一步,是釐清究竟是哪裡的養殖場,又是哪種動物,攜帶了武漢肺炎病毒。

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