火星上首見氯化氫 可能成有水證明

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▲歐洲太空總署的火星微量氣體任務衛星探測到先前從未發現的氣體氯化氫,這可能暗示火星上有水出現的跡象。(圖/翻攝National Geographic Youtube頻道)
▲歐洲太空總署的火星微量氣體任務衛星探測到先前從未發現的氣體氯化氫,這可能暗示火星上有水出現的跡象。(圖/翻攝National Geographic Youtube頻道)

長久以來人們總是好奇火星是否有生物跡象或是適宜物種繁衍的環境,近日歐洲太空總署的火星微量氣體探測器偵測到火星大氣層中出現從未發現過的氯化氫氣體,令科學家們好奇這些氣體是如何到達火星的,同時也可能暗示火星上有水出現的跡象。

根據《Science Alert》報導,歐洲太空總署的火星微量氣體任務衛星(ExoMars)在火星的大氣層探測到先前從未發現的氣體氯化氫。英國牛津大學(University of Oxford)的物理學家凱文·奧森博士(Kevin Olsen)表示,「這是我們第一次在火星上發現氯化氫氣體。也是首次在火星的大氣中偵測到鹵素氣體,這代表着一個新的且需研究的化學循環。」

火星在2018年有大量沙塵暴活動的跡象,而氯化氫氣體的出現可能與此有關。含氯的氣體在一般狀況下,可代表火星有火山活動,但如果氯化氫是由火山活動產生,應該呈現區域性集中分布,同時也必須伴隨其他火山氣體;但經過長期檢測,在火星南北半球都能看見氯化氫分布,並且沒有伴隨其他火山氣體,意味氯化氫氣體並非來自火山,而是有其他成因。

▲火星在2018年有大量沙塵暴活動的跡象,而氯化氫氣體的出現可能與此有關。(圖/翻攝Twitter)

火星要產生單純的氯化氫需要幾個條件,首先是氯化鈉。在火星上有大量鹽湖,長期以來被科學家認為是古代遺跡,當沙塵暴攪動地表時,導致充滿氯化鈉的紅土釋放到大氣;接著火星極地冰帽在夏天時因氣溫升高而產生水蒸氣,與鹽混合時的化學反應有可能釋出氯氣,然後與水中氫原子再次反應形成氯化氫。奧森博士指出,「水在其中扮演了關鍵因素」。

科學家們在地球上模擬火星產生氯化氫的過程,當沙塵活動加劇時,科學家們看到了更多氯化氫,且與南半球的季節性加熱有正相關,在2019 年長時間監測下也符合這項預測。氯化氫的量,隨著沙塵暴大小有相應的起伏趨勢,研究團隊對於本次研究仍抱持嚴謹實驗的態度,雖然實驗室模擬指出火星大氣確實有氯化氫,但未來還需要更多資料分析確認。

▲科學家們好奇這些氯化氫氣體是如何出現在火星上的。(圖/翻攝How To get to Mars影片)

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