烏腳病權威曾文賓享嵩壽逝世…親見5歲童手腳潰爛截肢 他用一生守護偏鄉貧病

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台灣烏腳病權威、花蓮慈濟醫院榮譽院長曾文賓,昨(22日)在家中安詳逝世,享嵩壽98歲。他行醫逾半世紀,不僅致力於烏腳病及心血管疾病防治及研究,也參與籌建花蓮慈濟醫院,曾獲第15屆醫療貢獻獎的特殊貢獻獎,用一生守護偏鄉貧病。

診治4萬名烏腳病患者 他找出致病關鍵

1950年代,台灣嘉南沿海一代出現一種怪病「烏腳病」,當地居民稱「烏乾蛇」,彷彿有條蛇從人的腳底爬上來,黑色壞疽從四肢末端往上延伸,潰瘍部位不會流出血水,卻使人極度疼痛,最後僅能以截肢方式治療。當時曾文賓是台大醫院內科兼任主治醫師,在陳拱北、陳萬裕、葉曙3位教授一致指定之下,加入了台大醫學院烏腳病研究團隊。

曾文賓曾親眼看見一名罹患烏腳病的孩童,3歲時手指潰爛,4歲時侵犯到一隻腳,到了5歲另一隻腳也爛掉,雙腳截肢之後卻仍因肺炎而死。他形容「好像是在活人身上進行『分屍』的凶手!」也更加深他要找出病因,解除患者痛苦的決心。

1968年,在加入研究團隊的整整10年後,曾文賓在《環境衛生展望》國際期刊裡面發表了一篇文章,闡明烏腳病盛行率跟飲水中砷含量的關係;他發現了砷含量越高的地區,烏腳病的盛行率也越高。這篇論文被引用超過1000次,更促使國際間訂定飲水中的砷含量標準值,要降到50ppb(0.05ppm)以下。

「砷中毒」研究領先全球 提升台灣學術地位

1990年起,全球包括新疆、內蒙,以及菲律賓、波蘭等十幾個國家地區慢性砷中毒疫區逐年增加,曾文賓這項領先的研究成果,不但有助於全球防治工作推展,也提升台灣在國際的學術地位。

流行病學專家、前副總統陳建仁曾提到,當年台灣烏腳病調查研究是相當困難,「因為烏腳病病人的腳都已經壞疽了,很臭很不好聞,而且病人都很受苦,曾文賓教授要為4萬個人一個一個的幫他們做檢查,這即使在今天有一個很大的團隊的努力的情況下,大概也不太容易做得到像他這麼棒。」

▲ 曾文賓退而不休,年近九旬時依然在門診守護老病友。

致力於中老年心血管疾病防治

除了做「烏腳病」研究,1966年間,曾文賓赴美國哈佛大學進修,深受「美國心臟學之父」、同時也是流行病學開拓者懷特(Paul Dudley White)博士的影響。回台後,他在1969年提出防治台灣中老年人高血壓、冠心病的重要性,同時針對台北巿、台北縣三芝鄉居民,以及新竹縣五峰鄉原住民族群進行心臟血管疾病流行病學調查;相關報告成為台灣心臟血管疾病盛行率的最原始資料。

不辭辛勞 往返台北花蓮義診

1981年,曾文賓參與「佛教慈濟綜合醫院籌建委員會」;他每月一個週日上午到花蓮市仁愛街慈濟功德會義診所看病,下午則四處看建院用地。花蓮慈濟醫院建院前,覓地過程十分不易,且歷經土地變更、兩次動土,評審建築圖面、變更設計……證嚴法師曾說:「當時沒有人相信我,曾院長卻相信我。他不怕我沒錢、沒人,也不怕我做不起來。從第一張設計圖開始,曾院長就一直陪我走建院的路。」

▲ 曾文賓在台大醫院服務期間,每月到慈濟義診所看診,並參與籌辦慈濟醫院。

直到1986年8月,花蓮慈濟醫院啟業,曾文賓卸下台大醫院副院長一職,與妻子一起到花蓮服務;1989年接任慈濟醫院院長,不斷給予慈濟醫院新的目標,完成了慈濟護專及開設玉里、關山、大林、臺北、臺中等慈院的籌畫工程。1999年,他將院長的棒子交給年輕的陳英和院長,從此出任榮譽院長至今。

回顧從建院前籌設到醫院成立後帶領成長,都可見他們夫婦身影,慈院同仁多暱稱他們「曾爸爸、曾媽媽」。2005年,已行醫52年的曾文賓院長,以長期投入流病學調查研究的成果,榮獲第15屆醫療奉獻獎的特殊貢獻獎。

◎ 圖片來源/花蓮慈濟醫院提供

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