爭取美KC-Y標案 洛馬打造LMXT戰略加油機

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編譯賴名倫/綜合外電報導

為爭取美空軍最新KC-Y加油機標案,洛克希德馬丁將與空中巴士合作,以A330 MRTT加油運輸機為基礎,打造LMXT戰略加油機,與波音KC-46A改良型對抗。這也是KC-46A與A330 MRTT這兩款有「瑜亮情節」的加油機,近20年來第3度競逐美空軍標案。

洛馬17日表示,LMXT是專為美國空軍設計改裝,安裝具聯合全領域指管(JADC2)能力的通訊設備,以及開放式架構網路通訊資料鏈系統,除了具備空中加油能力,還能擔任戰場資訊節點,融入整個戰場環境。

沿用空巴A330 MRTT加油配置

洛馬表示,LMXT將沿用A330 MRTT的加油配置,除機尾的飛椼式空中加油桿,主翼下另安裝兩具飛錨式空中加油莢艙,因此不用再加裝任何裝備,就能為各種機型完成空中加油。此外,洛馬強調,LMXT會續用空巴「成熟且實測順利」的視覺輔助加油系統,藉此暗批波音KC-46A同系統需重新設計,最快2023年才能完成的嚴重延誤。

LMXT將參與美國空軍6月發布的KC-Y空中加油機競標案,此案主要目標是打造140至160架、預計2029年開始服役的新款空中加油機,藉此在問題叢生的KC-46A量產結束時,能以每年15架的速度,補充美空軍加油機機隊,並且在預訂壽期2070年前,持續適應美空軍未來的作戰需求。

KC-Y是近20年來,美空軍第3度進行次世代空中加油機競標案。最初的KC-X案於2007年展開,2008年由諾斯洛普格魯曼與歐洲航太防衛集團(EADS,後改名空巴集團)的A330 MRTT得標;但在波音抗議下,美空軍2009年重啟競標,最後由波音於2011年以KC-46A得標。

波音KC-46A問題多 美空軍再覓加油機

不過KC-46A量產至今風波不斷,除了層出不窮的技術問題,生產過程也有大量瑕疵,估計波音因此至少損失50億美元(新臺幣約1390億元),而其零件報價近期大幅飛漲,引發美國空軍內部與國會的質疑,因此才又出現KC-Y標案。

洛馬公司推出LMXT戰略加油機,參與美軍KC-Y加油機標案。(取自洛馬公司網站)

LMXT以空巴A330 MRTT為基礎改良。圖為北約「跨國多用途加油與運輸機隊」(MMF)的A330 MRTT。(取自空巴集團網站)