疫情衝擊義民祭 20隻神豬史上新低

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被列為「客庄12大慶典」之一的新竹縣新埔褒忠亭義民祭,每年在農曆7月20日義民節當天盛大舉辦,今年回到枋寮本庄輪值,原本預期規模盛大,但受到疫情影響,今年獻祭神豬只剩下20隻,創祭典有史以來最少的紀錄!義民祭當天,一般民眾無法進入廟內,除非持有通行證。廟方強調,縮小規模,但傳統儀式照常舉行。(彭清仁報導)

義民祭今年邁入223年,桃竹15大庄輸流主祭,今年回到本庄枋寮主祭,原本以為會盛大舉辦,只是因為疫情影響,參賽獻祭神豬從原先的600多隻,最後參賽神豬只剩下20隻,創義民祭史上最低紀錄。新埔褒忠義民廟總幹事魏北沂指出,15年前枋寮庄輪值主祭,參賽的上千斤神豬有180頭,今年參賽神豬只剩下20頭,創義民祭典有史以來最少的紀錄。廟方表示義民祭如期舉辦,傳統科儀、奏表、拜天公、放水燈及獻祭慶祝大典,規模縮小避免群聚。

據了解,過去義民祭常遭動保團體抗議,認為飼養神豬以灌食方式太不人道,但最後主管單位認為還是尊重民間傳統,而且飼養一頭上千台斤的神豬,大約要兩年半的時間,神豬也照顧得無微不至。雖然正反雙方各有說法,隨著工商社會發達,以及外來人口不斷遷入,義民祭已不復農業社會受到重視。老一輩客家長者認為15年才輪到一次輪值主祭,信仰不能荒廢,只是最近幾年環保神豬逐漸出現,象徵客家精神的義民祭,留下的只是文化和傳統。