盜獵猖獗求生存 非洲大象朝無牙進化

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記者林辰彥/綜合報導

10月發表在《科學》雜誌上的一篇文章指出,在盜獵象牙猖獗的地區,非洲大象正朝著「無牙」方向演進。文章也指出,這種演進將影響莫三比克大象種群數量的恢復。

大象。(示意圖/翻攝自Pixabay)
大象。(示意圖/翻攝自Pixabay)

從1970年代到1990年代初,莫三比克陷入了內戰狀態,部分戰爭軍耗資金來自於象牙貿易,盜獵行為使得戈龍戈薩國家公園(Gorongosa National Park)大象數量銳減90%。

而驚人的研究發現,內戰發生之前,約18.5%的母象天生無象牙,這一特徵使他們躲過了盜獵者的毒手。研究顯示,內戰後出生的母象,無牙的比例升高到了33%。

物競天擇本來是演化的通則,但是在人為的盜獵之下,大自然間許多的演化過程變得「快速演化」。加拿大維多利亞大學的保育學家Chris Darimont說:「有牙與無牙大象吃不同的植物,這也影響了大象生活周邊的自然發展。人類的活動,絕對是地球上一個重要的演化動力。」

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