紐西蘭金錢觀:錢就是要拿來花的不是嗎?

作者:Lan Ying Pin/走經的路易海外攻略書

在搬來紐西蘭之後,除了對於能住在這個以純樸自然風景聞名的國家心存感激以外,也對於當地的不同文化面向感到好奇,其中最能引發話題的,大概就是紐西蘭人的金錢觀了吧。

雖然在紐西蘭聚集了不少移民,包含了中國人、印度人和菲律賓人,但這樣的多種族背景下,紐西蘭人還是保有自己的一套金錢價值觀。對於我這個在台灣鄉下長大的野小孩,一開始接觸這樣價值觀時,難免會有滿頭問號的情況發生,像是「為什麼信用卡可以透支成這樣」和「在家煮飯省錢很難嗎」等等,但在了解其背後的原因之後,就慢慢能理解這樣的觀念在紐西蘭為何能成為主流了。

這邊讓我以金錢觀為主軸,然後以食衣住行四項支出,來敘述紐西蘭人獨特的想法吧。

一、金錢價值觀

這點可以用一個詞概括," laid-back ",指的是放鬆、滿足和不急躁的生活態度,不過有朋友將之解讀成「懶」就是了。

在紐西蘭,生活過得開不開心,一定是首要考慮的點,其次才是工作賺錢,或是買房買車。生活過得開不開心的判斷條件其一,就是有沒有好好地享受假期,因此會發現每到週末或是長假的時候,市區都沒有甚麼當地人了,因為大多數的紐西蘭人老早就訂好旅館,把帳篷和 BBQ 烤台塞進車,帶著全家旅遊度假去了。而他們的度假方式也很簡單,不像華人都是去人擠人的遊樂園或是商圈逛街,而是把車停在有著秀麗風景的海邊或是幽靜的山腳下,占好露營區,搭好帳篷和 BBQ 台,椅子和陽傘撐好,翹起二郎腿,拿著一本書,這樣就正式進入 holiday 模式了。

因此可以了解,紐西蘭人對於「賺大錢」或是「因為要省錢所以降低生活水準」等等的想法是無法理解的。如果因為要賺錢,或是為了要省錢,而無法盡情享受生活,他們是不接受的。在紐西蘭人眼裡,薪資可以少一點,待遇可以差一點,但是該有的基本福利,像是一個月的休假,或是相關旅遊津貼,是絕對不能少的,否則這間公司就等著被告到倒。此外紐西蘭人也極度痛恨加班這件事,下班時間一到,大家行李款款,就直接離開了,沒有所謂「為了要留有好印象所以加個班」這樣的行為出現。

不過也因為這樣,紐西蘭人大多在銀行裡都沒有甚麼積蓄,有 37% 左右的人是沒有存款的,信用卡也都一直處於透支的狀態,各大銀行還為吸引顧客開戶,針對可透支額度來打廣告,可看出當地透支消費的普遍性。不過就算是高薪一族,並不代表儲蓄率就會高,而是可用來度假的資金變多了,因此二手房車變成休旅車,BBQ 烤台變成小遊艇,硬體大大升級,更能享受度假的休閒時光。

二、食

我的一個紐西蘭朋友 Michelle 曾說過「紐西蘭人不怎麼在意吃」這句話。之後在生活中也發現,這句話還真的有道理。以我自己在打工辦公室來說,中餐通常就是買個三明治和橘子汁 ,隨便吃一吃就回去繼續工作了,為的就是可以早點下班。不像是其他華人的朋友,便當裡面有魚有肉有菜還有湯,三菜一湯整套帶出門,營養健康又省錢。不過喝咖啡這件事倒很認真計較,對於咖啡廳的口味和咖啡豆烘焙法都很挑剔,每天一杯也不會心痛,喝到好喝的咖啡,心情好,比較重要。

另外要特別拿出來說的,就是 BBQ 這件事了。對於台灣人來說,一整年能烤肉的機會,大概也只有中秋節,家裡面的那組烤肉架,一年也只會用那麼一次,但是在紐西蘭就不是這麼一回事了。每逢週末休假,甚至心血來潮,就會把那整組 BBQ 烤肉台推出來,邀請三五好友來家裡烤肉喝酒兼聊天,如果天氣很好,甚至會出現整條街家家戶戶都在烤肉的盛況,因此這個烤肉架可說是紐西蘭人家庭必備的「家具」之一。所以如果烤肉架有標榜「耐操好用」、「可同時大容量烘烤」、「適合家族朋友週末聚會使用」這樣的行銷文案出現的話,對於紐西蘭人來說,是有著相當的吸引力的。

三、衣

紐西蘭人隨意穿習慣了,所以很少買新衣服,大多數都是去二手商店像是紅十字會等等回收站購買舊衣,找個幾件搭起來不錯的衣服,就很開心了,所以很少看到紐西蘭人上街是一整身名牌打扮的。不過這也不代表他們會亂穿,在必要的場合像是研討會或是商務聚會,就會出動西裝外套和晚禮服這樣的戰鬥裝,相當正式,一絲不苟。

四、住

紐西蘭人很少買房子,大多數都是租,原因就是一旦買房的話,到時候這區住到膩了,想要換個環境生活時,要出售房產很麻煩;因此有的人一生都是在租房,與華人窮極畢生之力買房是完全不同概念的。因此會出現像是今年住奧克蘭,明年換到基督城,然後突然說要去住山上然後就消失的現象。

另外紐西蘭人的房子一定要有花園,而且會砸大錢在花園的整修和維護上,如果沒有出外度假,就在家裡除除草種種花,把花園弄得花團錦簇的,就是他們的假日休閒活動。所以如果看到住家前面沒有花園,或是花園很糟糕沒有甚麼維護的,草長得比膝蓋都高的,不要懷疑,那一定是我家(?)。

五、行

紐西蘭的二手車比我想像的還要多。

由於公共交通系統不是很完善,大多數人還是要自行開車,除去有些老一輩的人很喜歡開經典車款以外,大多數人開的都是進口的日本二手車,質量有保證,能上高速,好維修,這樣就可以了。對於紐西蘭人來說,除非因為要度假所以要買大車,不然一台小車,後面稍微改裝一下,座椅拆掉,加裝個床,就是一個現成的休旅車了,真的要佩服他們的創意。

不過腳踏車就不能這樣隨便了。對於他們來說,腳踏車是度假用的,所以品質一定要好,能登山爬上坡,輕盈減風阻,因此市面上大多數的腳踏車都是登山越野車,而且相關的用品像是流線型頭盔、露指手套、水壺和貼身的腳踏車服都是必備品。常常在路邊會看到一整群騎士,全身上下整套裝備都穿出門,在山坡和原野中穿梭,就覺得我騎的菜籃淑女車似乎很蠢。

結論

其實紐西蘭的花錢邏輯,也沒有甚麼難理解,可以簡單地理解為:他們花錢的最主要目的,就是達到「工作生活平衡」(work-life balance)。在工作之餘,也要有等同品質的休閒活動,所以工作賺大錢並不是生活中最重要的事,而是這份工作是否會讓我過得開心,和這份工作是否能讓我保有休假時的生活品質,這才是紐西蘭人思考的點。這點相對於辛辛苦苦工作加班賺錢,閒暇時間經營副業或打工兼職的我們來說,可說是完全不同的世界。

不過也因為這樣,可以發現整個當地社會對金錢沒有汲汲營營的態度,人們的心態隨意和平。這裡大部分的餐廳在上午 11 點才會開門,購物中心在下午 5 點就準時關門,很少有公司會有加班的規定,你想加班老闆也不會准,因為老闆自己也想早點下班回家陪陪家人;因此幾乎不會有人願意為更多的金錢犧牲個人休閒時間,大家都很注重在生活和工作之間達到一種平衡。

而讓紐西蘭人快樂的真正原因,則是那些和家人朋友一起享受的高品質時光:在週日下午驅車到湖邊烤肉並享受陽光,在清晨騎著登山車和好友互相加油打氣,在花園裡觀賞夏日怒放著的花朵,或是信步到附近的公園看完一本心愛的書。

也許,這才是生活的真正面貌。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 紐西蘭金錢觀:錢就是要拿來花的不是嗎?》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

於 2012 年常駐柬埔寨金邊,上班時是個成衣輔料供應商業務,下班後無事會到處走走晃晃,並將所見所聞紀錄成冊,寫下柬埔寨起飛的瞬間。2019 年決定與泰籍老婆大人 Ms Khae,一起轉戰紐西蘭職場,目前潛伏在紐西蘭基督城,天天與綿羊和野兔同居中。

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