給大孩子好好變老的機會...中高齡智能障礙者的最後一堂生命課題

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每個人都希望可以青春永駐,沒有人想要變老,但「好好變老」對他們來說,卻是最奢侈的心願......人口高齡化成為世界趨勢,台灣自1993年65歲人口超過7%後,即正式進入「高齡化社會」。國發會今年9月發布「人口推估報告(2020至2070年)」,台灣將在2025年進入「超高齡社會」。全民聚焦樂齡議題的此刻,有一群「長不大的長輩」更值得你我投入心力關注,他們是中老年智能障礙者。

映入大眾印象的「憨兒」總是純真得像個孩子,往往更叫人忽略,大孩子們也有走入晚年、面臨下一個照護需求的階段。因先天因素影響,智障者容易併發其他疾病,加上其心智年齡處於3~11歲之間,無法像成年人懂得健康管理,比一般人提早老化20年,約45歲開始邁入老年期。根據衛生福利部截至8月統計,全台智能障礙者人數為102,412人,其中45歲以上有27,162人,佔整體26.5%,有逐年攀升跡象。當這些「憨兒」變成了「老憨兒」,除了面臨健康退化,父母年邁或離世、主要照顧者更換等棘手問題接踵而至。

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服務25年的心路基金會機構服務處處長楊秀敏,對於老憨兒的困境耳聞不少,父母基於種種原因沒有對外求援,只好將憨兒關在家中、綁在身邊,再苦再累也獨力扛著,直到自己老了、病了、再也扛不住了,家境好的還能移居安養機構,更不堪的只好選擇帶著子女一起走上黃泉路。不想讓老憨兒的長照悲歌持續上演,單靠各界金援只是獨木難支,近年來官民積極推動「在地老化」,希望讓他們的晚年不僅止於求個溫飽,而是能在熟悉的社區中共融安居。

喜歡唱歌的阿勳(中)每周固定參加心路合唱團的活動,希望用歌聲療癒每個人。
喜歡唱歌的阿勳(中)每周固定參加心路合唱團的活動,希望用歌聲療癒每個人。

守護老憨兒 提早做準備

舉例來說,心路基金會旗下的台北社區生活支持中心,就是障礙者們的「榕樹下」,在這裡,他們不只可以嗑瓜子、串門子,還能自由參加社團,從合唱團、烹飪、桌游到地板滾球,任君挑選。透過人際互動與興趣培養,中高齡智障者不僅生活有了重心、多了樂趣,還能預防失智、創造成就感,「他們的畫作還曾被送往國外參賽呢!」楊秀敏驕傲地說。民國79年成立的心路社區家園,陪伴障礙者走過31個年頭,第一批服務對象多已邁向高齡,他們早在多年前超前佈署,為老化提前作準備。

阿麗60歲慶生活動,和教保員一起烹煮料理與大家分享
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除了找來治療師設計體適能運動,鍛鍊心肺耐力、肌耐力和柔軟度,護理師也會每日進行健康監測。楊秀敏笑說,家園裡有位61歲的K歌高手──阿勳,大小比賽都少不了他的身影,「有時發現他當天血壓不穩,要求暫停合唱團活動,還會跟你鬧脾氣。」楊秀敏一副拿這些孩子無可奈何的模樣,其實她並不想剝奪這些小確幸,但智障者的病識感較薄弱,時常忽略身體警訊,「等他們表達不舒服的時候,往往(病情)已經很嚴重了。」

透過體適能活動,支持阿勳維持健康體態
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因此,為老憨兒的健康把關,成了最知易行難的任務。得悉心觀察他們的身體狀況、諄諄善誘灌輸養生之道,就連一年一次的全身健檢也不選擇方便又省事的到府採檢,而是勞師動眾帶去醫院,這背後藏著楊秀敏的善意,「我們想帶領他們走入社區,就像一般人一樣搭捷運、公車到醫院,掛號、看診一步步自己來。」

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探訪餐廳,增加生活體驗也是支持重要的一環
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透過體適能活動,支持阿勳維持健康體態
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友善心家園 陪著他變老

楊秀敏透露,就醫時也常要求家中手足參與,漸進式把他們加入照護網絡,畢竟當智障者年紀大了,父母當然也老了,照護重擔勢必轉移由其他人接手。64歲的阿麗,是心路家園元老級服務對象,每到週末她的母親都會親自接她回家,有時上館子吃吃喝喝、有時去友人家打打衛生麻將,直到3年前母親中風失能、失語,從照顧者變成被照顧者,阿麗最期待也最愉悅的母女假日時光,就此戛然而止。

負責接手照顧的外籍看護,對阿麗而言,是個語言不通的陌生人。她開始感到焦慮,卻因智力的關係,心理輔導效果有限,任憑身上出現一條條令人怵目驚心的抓痕成為情緒出口。教保員為了緩解她的不安,邀請外籍看護進入機構,熟悉阿麗習慣的生活模式與照護技巧,再藉由她最熱愛的烹飪分散壓力,逐步適應不再依賴母親的日子。前陣子,阿麗母親離開人世,她的焦慮並未重演,平靜接受「媽媽不在了」的生命課題。

對於中高齡智障者來說,人生最完美的結局不只是「在地老化」,更是「在家老化」;這個「家」,不僅指的是原生家庭,亦是長期陪伴的社福機構、友善社區,而你我都是他們的家人。一個善意眼神、一點舉手之勞、一些小額捐款,都能成為支持老憨兒擁抱銀髮生活、活出精彩自我的動力。

心路基金會機構服務處處長楊秀敏
心路基金會機構服務處處長楊秀敏

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