美國毅力號抵火星 回傳地面照

王嘉源/綜合報導
·2 分鐘 (閱讀時間)

美國太空總署(NASA)的探測器「毅力號」(Perseverance)18日成功登陸火星,隨後並從火星表面拍攝第一張照片傳回地球。毅力號是美國史上最大的火星漫遊車,將在火星上採集樣本,並尋找可能存在過的生命跡象。而首架火星直升機「機智號」棲身於其腹部一同著陸,也將成為首架在地球以外行星飛行的直升機。

經歷恐怖7分鐘著陸

美東時間18日15時55分許(台灣時間19日4時55分許),毅力號在火星赤道以北的耶澤羅(Jezero)隕石坑著陸。該隕石坑面積約20平方英里,是有史以來探測器登陸火星最艱難的區域。NASA曾預測,安全著陸的機率僅4成。在被形容為「恐怖7分鐘」的登陸過程中,涉及降落傘、帶動力的降落,還有一部「空中吊車」,將毅力號輕輕地降在地勢起伏的隕石坑。

毅力號約3公尺長、2.7公尺寬、2.2公尺高(不含機械臂),重約1026千克,大小相當一輛小汽車,是迄今NASA送到另一星球上最大、最先進的探測器。著陸後不久,毅力號從火星表面發送第一批黑白圖像,到位於加州帕薩迪納的NASA噴氣推進實驗室。NASA發布的圖片顯示,凹凸不平的火星表面有火星車的影子。

鑽孔找微生物化石

科學家表示,耶澤羅隕石坑在35億年前可能是一個大三角洲,極可能在此找到過去微生物生命存在的跡象。毅力號計畫實施為期1個火星年(687個地球日)的探測,利用其7英尺的機械臂向地下鑽孔,尋找可能存在的微生物化石。NASA預計最早在2031年把採集樣本送回地球。

首次嘗試製造氧氣

毅力號還將遍歷隕石坑,分析火星岩石的組成、測試帶有25個鏡頭和2個麥克風的攝影系統、首飛「機智號」直升機(寬旋翼無人機)、首次嘗試在火星上製造氧氣等。任務團隊將透過機智號驗證在火星大氣層飛行所需要的技術,為研發未來機器人或人類探索火星時攜帶的先進飛行器打下基礎。

毅力號是NASA第9個造訪火星表面的探測器,也是首個從火星採樣以送回地球的探測器。NASA於2012年登陸火星的「好奇號」至今仍在工作,位置就在3700公里外的蓋爾隕石坑。