美國民權運動偉人、金恩博士戰友路易斯與世長辭 推翻種族隔離居功厥偉

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美國民權運動偉人路易斯17日病逝,享壽80歲。路易斯是另一位民權運動偉人金恩博士的戰友,曾經參與1965年的「從塞爾馬向蒙哥馬利進軍」,遭到阿拉巴馬州白人警察殘暴毆打,寫下美國歷史可歌可泣的一頁,也為推翻種族隔離做出巨大貢獻。

路易斯(John Lewis)後來在1986年當選喬治亞州第5選區聯邦眾議員,一做就是33年,曾推動多項重要法案。去年12月,路易斯透露自己罹患末期胰臟癌,「正在進行一場前所未有的搏鬥」。

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美國第一位黑人總統歐巴馬(Barack Obama)在推特(Twitter)上向老前輩致意:「沒有多少人擁有這樣的機會,能夠活到看見自己對世人的貢獻,以如此意義豐富、顯著卓越的方式展現。約翰.路易斯做到了。」

聯邦眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)17日晚間證實路易斯的死訊,推崇這位老同事是「美國歷來最偉大的英雄之一」,並說:「對他的懷念將激勵我們繼續前行,面對不公不義,敢於『招惹有正面意義的麻煩、必要的麻煩』。」

1960年代美國民權運動,以金恩博士(Martin Luther King Jr.)為首的「六君子」居功厥偉,路易斯是其中最年輕的一位,也是最後離開的一位。路易斯曾參與1963年金恩領導的「向華盛頓進軍」(March on Washington),並且上台對群眾講話;在他之後,就是金恩震古鑠今的演說「我有一個夢」(I Have a Dream)。

當時路易斯說:「我們的要求強而有力、我們的決心堅定不移、我們的隊伍日益龐大,我們將把種族隔離的南方砸碎成千千萬萬片,再以上帝的形象與民主的精神重新凝聚。」

1965年3月7日,星期天,阿拉巴馬州的塞爾馬,年方25歲的路易斯帶領示威者──大部分是黑人──向州首府    蒙哥馬利(Montgomery)進軍,才走到「艾德蒙.佩特斯橋」(Edmund Pettus Bridge)就被白人警察用警棍打倒在地,打到頭蓋骨破烈,約600名同行者幾乎無一倖免,史稱「血腥星期天」(Bloody Sunday),暴力畫面透過電視轉播,美國社會再也無法迴避南方黑人長期遭受的殘酷壓迫。

金恩博士與路易斯不屈不撓,繼續領導示威遊行。有心推動改革的時任總統詹森(Lyndon Johnson)打鐵趁勢,在當年8月讓國會通過《投票權法》(Voting Rights Act),確保美國少數族裔──尤其是在南方諸州──的投票權,為民權運動樹立一道里程碑。

1940年2月21日,路易斯生於阿拉巴馬州南部的特洛伊(Troy),在農村中長大,從小立志當牧師,經常對著家裡養的雞練習佈道。儘管拜種族隔離之賜,連到圖書館辦借書證都被拒絕,他還是想盡辦法讀書。15歲那年,他從廣播中聽到金恩的演講,3年後見到這個改變他一生的人。

路易斯原本期望就讀家鄉特洛伊的大學,但因膚色而吃了閉門羹,只能遠赴田納西州納士維(Nashville)的一家侵信會(Baptist)神學院攻讀。他學生時期就積極投入反種族主義的社會運動,成為以行動對抗種族隔離的「自由乘車者」(Freedom Rider),多次遭到白人警察逮捕與毒打。

1960年,路易斯協助創立「學生非暴力協調委員會」(SNCC),與金恩、全國都市聯盟(NUL)的楊格(Whitney Young)、美國黑人勞工委員會(NALC)的蘭道夫(A. Philip Randolph)、種族平等大會(CORE)的法默(James L. Farmer Jr.)、全國有色人種協進會(NAACP)的威爾金斯(Roy Wilkins)共同籌辦「向華盛頓進軍」,人稱「六君子」。

美國民權運動偉人路易斯(John Lewis,左2),攝於1986年,喬治亞州亞特蘭大(Atlanta)(AP)
美國民權運動偉人路易斯(John Lewis,左2),攝於1986年,喬治亞州亞特蘭大(Atlanta)(AP)

美國民權運動偉人路易斯(John Lewis,左2),攝於1986年,喬治亞州亞特蘭大(Atlanta)(AP)

後來路易斯轉往亞特蘭大(Atlanta)發展,1981年從政,代表民主黨當選市議員,1986年更上層樓當選聯邦眾議員。路易斯在國會人緣甚佳,自由派旗幟鮮明,反戰、保護移民權益不遺餘力。

2008年總統大選的民主黨內初選,一位年輕的黑人聯邦參議員嶄露頭角,但路易斯一開始支持前第一夫人希拉蕊.柯林頓(Hillary Rodham Clinton),後來才轉向力挺自己的黑人同胞,也就是歐巴馬。

2011年,歐巴馬頒贈路易斯代表美國平民最高榮譽的「總統自由獎章」(Presidential Medal of Freedom)。2015年的「從塞爾馬向蒙哥馬利進軍」(Selma to Montgomery marches)50周年紀念日,歐巴馬陪同路易斯舊地重遊,兩人手挽著手再度「進軍」。

美國第一位黑人總統的繼任者,是美國近代最具種族主義色彩的白人總統。路易斯毫不掩飾對川普的鄙夷,甚至拒絕參加他的就職典禮。

2019年12月18日,聯邦眾議院因「烏克蘭門」(Ukrainegste)醜聞彈劾川普,路易斯站上發言台,說道:「當你看到不公不義的事情,你有責任表示立場、採取行動。我們的子子孫孫日後會問:『那天你做了什麼?說了什麼?』……對歷史作交代,是我們的使命,是我們的職責。」

美國民權運動偉人路易斯(John Lewis)2011年獲歐巴馬總統頒贈總統自由獎章(AP)
美國民權運動偉人路易斯(John Lewis)2011年獲歐巴馬總統頒贈總統自由獎章(AP)

美國民權運動偉人路易斯(John Lewis)2011年獲歐巴馬總統頒贈總統自由獎章(AP)

 

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