美駐華大使突宣布10月初離任 美恐變相降級中美關係

張語庭/台北報導
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在中美軍事、外交關係持續緊繃之際,美國駐中國大使館14日證實,美國大使布蘭斯塔德將於10月初卸任。同日,美國務卿蓬佩奧在推特發文感謝,布蘭斯塔德過去3年的努力。由於正值兩國關係緊張加劇之際,美方此舉被解讀成另類「召回」大使;大陸學者分析,美國此舉可能是變相的把外交關係降至「代辦級」,估計美國大選前不會任命新大使赴北京。

蓬佩奧推特發文 被解讀另類召回

美國駐中國大使館14日向陸媒《環球時報》證實,布蘭斯塔德將從美國駐華大使的職位卸任,並於10月初離開北京。布蘭斯塔德上周通過電話向美國總統川普證實了他的決定。布蘭斯塔德大使離開北京後將返回美國愛荷華州。不過,美方目前並未說明布蘭斯塔德離任的原因,也未透露接任人選。

蓬佩奧昨連發3條推特,感謝布蘭斯塔德為平衡美中關係作出貢獻,令兩國關係變得互惠互利、公正,為美國未來數十年的亞太地區外交政策,帶來持久及積極的影響。

布蘭斯塔德在離任聲明強調,美方正在重新平衡美中關係,以使其公平、對等,並能在兩國都推動積極增長。離任之時,我和到任時一樣樂觀。我在中國遇到了非常多了不起的人。我太太和我永遠不會忘記你們的熱情好客。

大陸外交部表示 未收到卸任通知

不過,大陸外交部昨日召開例行記者會,被問及是否收到上述消息時,發言人汪文斌表示,陸方有注意到美方發布的推特貼文,但尚未收到布蘭斯塔德大使即將卸任的通知。

現年73歲的布蘭斯塔德,早在30多年前,就與大陸國家主席習近平結緣。1983年,時任河北省正定縣委書記的習近平帶領玉米加工考察團前往愛荷華州,當時就是州長布蘭斯塔德出面接待。2012年2月習近平也曾再訪愛荷華州。大陸外交部過往更以「中國人民的老朋友」來形容布蘭斯塔德。

估計美國大選前 不會任命新大使

值得一提的是,布蘭斯塔德日前曾試圖投書《人民日報》闡述當前中美關係,但遭到《人民日報》拒絕刊登,此事還引發美國國務院與大陸外交部大打口水戰。相關事件是否是布蘭斯塔德卸任的導火線,目前仍不可知。

對於美國大使離任,中國人民大學國關學院教授時殷弘表示,估計在美國大選或新政府展開運作以前,不會有新任美國駐中國大使上任。或許過一段時間,美國就正式宣布把雙方關係降至代辦級。

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