耶誕老人全球送禮 NASA望遠鏡升空湊熱鬧

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編譯施欣妤/綜合外電報導

北美防空司令部(NORAD)每年耶誕節重頭戲「追蹤耶老計畫」,即將在臺灣時間24日晚間7時啟動,不過軍聞網站「Military.com」報導指出,耶老的全球送禮之旅,恐與美國國家航空暨太空總署(NASA)「韋伯太空望遠鏡」發射計畫撞期,但相信耶老應會「做好準備,使命必達」。

報導指出,今年是NORAD追蹤耶老第66年,預計將有近600名志願者協助接聽來自全美的電話,讓來電的小朋友能透過NORAD強大的北方預警雷達,以及先進的衛星紅外線感測器,追蹤耶老與領頭馴鹿「紅鼻魯道夫」的訊號。NORAD聲稱,屆時空軍各型戰機會與加國空軍合作,共同目視追蹤,為耶老護航。同時,全球亦能透過NORAD追蹤耶老網站,即時得知他的行蹤。臺灣通常是耶老「全球送禮行動」最初造訪的地區之一,往年會在追蹤計畫啟動後3至4小時,通過臺北上空。

今年的耶老追蹤還有「餘興節目」,延宕多年的「韋伯太空望遠鏡」,預定臺灣時間25日晚間8時20分,由阿利安5號(Ariane 5)火箭搭載,從法屬圭亞那發射升空。NORAD表示,耶老屆時可能正在該空域發送禮物,但耶誕老人是位「出色的飛行員」,一定能閃避任何空中阻礙,要大家「不用為他擔心」。

北美防空司令部每年最溫馨的任務,就是在平安夜接聽全美兒童詢問耶老行蹤的來電。圖為2019年NORAD執行任務畫面。(達志影像/美聯社)

「韋伯太空望遠鏡」預計耶誕節當天搭乘阿利安5型火箭升空。圖為阿利安5型火箭。 (取自NASA網站)