腺病毒載體疫苗是什麼?有哪些優勢呢?

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新冠肺炎嚴重衝擊全球,為遏制疫情無止盡地擴散,多國紛紛投入疫苗研發行列。目前台灣擁有的疫苗種類,包含腺病毒載體疫苗、mRNA疫苗,以及國產正在研發的重組蛋白疫苗。其中,國內又以採用腺病毒載體技術的AZ疫苗為數最多,廣泛應用於目標施打族群。究竟「腺病毒載體疫苗」是什麼?和其他疫苗有何不同呢?

台灣目前擁有劑量最多的AZ疫苗,便是使用腺病毒載體技術。圖片來源:中央社
台灣目前擁有劑量最多的AZ疫苗,便是使用腺病毒載體技術。圖片來源:中央社

腺病毒載體疫苗是什麼?

腺病毒載體疫苗,是透過改良後的腺病毒作為載體,攜帶冠狀病毒之棘蛋白(spike protein)的DNA。經改良的腺病毒,能在特殊細胞內繁殖,但無法複製,因此不會危害人體。當改良後的腺病毒注射至人體,便會將棘蛋白DNA送至人體細胞核,再轉錄成RNA,最終在細胞表面產生病毒棘蛋白,供人體免疫細胞辨認。免疫細胞會以此為據,製造針對棘蛋白的抗體,直接攻擊遭冠狀病毒感染的細胞,AZ疫苗與嬌生疫苗均屬此類疫苗。

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腺病毒載體疫苗有哪些優勢?

腺病毒載體疫苗,具有製作過程快速且製造成本低廉的優勢,面對來勢洶洶的新冠肺炎,有其存在之必要性。最重要的是,它可以存放於2°C至8°C的常規冰箱與冷鏈運輸,保存門檻較低,方便配送至世界各地,更便於推廣普及到發展中國家。此外,腺病毒載體疫苗本身是活病毒,含有類似佐劑的成分,能夠引起較為強烈的免疫反應,無需額外添加佐劑協助。

腺病毒載體疫苗有哪些缺點?

AZ疫苗與嬌生疫苗自問世以來,安全性便頻受質疑,均曾出現罕見嚴重血栓病例,引發外界疑慮。有科學家認為,會出現血栓,是因為腺病毒載體將新冠病毒棘蛋白的DNA基因傳至細胞核、而非細胞質,導致製出的棘蛋白部分片段產生突變,無法與細胞膜結合,誘發免疫反應,而這些漂浮的變種蛋白會被細胞帶入體內,導致部分施打者出現血栓,不過這樣的說法仍待證實。

除了安全的疑慮之外,腺病毒載體疫苗也存在使用限制。由於部分感冒是由腺病毒感染,因此多數人均已對腺病毒帶有抗體;當疫苗注射至人體時,抗體可能會破壞腺病毒,導致疫苗失效。為解決此問題,科學家們改用其他亞型或物種的腺病毒作為載體,例如嬌生疫苗採用第26型腺病毒作為載體;AZ疫苗則以黑猩猩腺病毒作為載體,將新冠病毒蛋白編入其中,規避原有抗體。

還有哪些疫苗技術呢?

除了腺病毒載體疫苗之外,因應疫情所需,現階段國際間也有以「重組蛋白」技術製成的疫苗,也有效率較高的「mRNA疫苗」。

重組蛋白疫苗:從病毒外殼的蛋白中,篩選出所需的病原蛋白質,以基因工程的技術,將蛋白質的DNA序列植入細胞培養,使細胞長出病毒蛋白質後加以純化,再製成疫苗打入人體,讓免疫系統偵測到病毒蛋白,產生免疫反應,國產疫苗高端及聯亞均屬之。

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mRNA疫苗:mRNA疫苗製造時,須先讓DNA轉化為RNA,但打進人體後,就可省略DNA轉化為RNA的步驟。將帶著「新冠病毒棘蛋白」訊息的mRNA疫苗注入人體後,細胞便可依據疫苗所提供的訊息,製造蛋白質片段,藉此刺激免疫系統形成抗體,輝瑞/BNT疫苗與莫德納疫苗均屬之。因為mRNA分子在室溫下會迅速崩塌,需要有超低溫環境保存,像是輝瑞/BNT疫苗就需要-70°C才能保存,莫德納也需要在-20°C。

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新冠肺炎比較。Yahoo奇摩新聞製圖
新冠肺炎比較。Yahoo奇摩新聞製圖