英文系畢業,在倫敦卻連看菜單也是挑戰──原來雅思上的分數,不足以優雅地生存

職場精力湯

作者:張育聖/換日線專欄

1 月底結束學校及補習班的教學工作,搬回老家。在準備 3 月初的考試期間,獲得UCL Institute of Education MA Applied Linguistics(英國倫敦大學學院教育研究院應用語言學) 的入學許可。還沒等到放榜,3 月中,理了碗光頭入伍,在 4 個月被管教的生活中,順利拿到教師證, 6 月底退伍。8 月受不了沒事做,重回講台教了幾堂課。離台前的 1 個月,見了幾位恩師及老朋友後,隻身飛往倫敦希斯洛機場。展開期待已久的留英生活。

很多人問我:你實習表現不錯得了全國獎、有補習班教學經驗,在台灣教職一位難求下,怎麼不考慮直接考教師甄試,運氣好的話,可以進去卡位,兩、三年後留職停薪,再出國呢?當時我沒有什麼答案,只是俏皮地說,趁年輕嘛,想先出國。

「結束──開始──結束──開始」,是我為 2018 年下的註解。邁入 2019 年的跨年之夜,我並沒有在泰晤士河岸,與眾人一起大喊“Five , four , three , two , one ! Happy New Year ! ” 後,觀賞以倫敦眼為中心、在倫敦黑夜中魅力四射的新年煙火;身旁不是台灣的家人、朋友;也不是在熟悉的土地。而是在以灰冷為代表色的倫敦夜裡,享受清閒,沉澱了許多。長時間在空中飛行的大學友人告訴我:在國外要學會與自己相處。

雅思考高分,就代表你真的能在英語國家生活嗎?

落地後,確實興奮不已,每天就像遠足前一天的小朋友,迫不及待地想探索這夢寐以求的國家。好景不常,從令人振奮的新生活,轉變成必須面對現實的種種考驗。有時台灣人在倫敦的違和感,以及英文說不好的羞愧感蔓延全身。急性子的我遇上規矩且慢條斯理的英國人,無法適應。

在台灣辦理銀行帳戶,不用預約,一天辦好;在英國卻一波三折,三周後我才領到卡片。真想大喊,「要是在台灣就好了!」。走訪波羅市場(Borough Market),想點份當地炸魚薯條享用,卻發現連讀懂菜單都是一項挑戰─ Cod、Haddock、Halibut Wild、Skate、Rock、Plaice;英文系畢業、出生於魚鄉都於事無補,只能無助地站在店門口,手指在手機螢幕上忙碌著;去了趟診所發現自己的破英文,很難將病徵清楚表達。平常生活的部分,身處全英文的國家,才知道自己的英文能力大概只有幼稚園等級:雅思成績單上的分數,不足以優雅地生存。

重要的不是答案,而是討論的過程

開學後,各種閱讀蜂擁而上,每周的份量是以百頁為單位計算。每堂課都有很多的課前閱讀,專題討論時老師會先講過這次要討論的核心,提出與閱讀中的批判式問題,接著就是學生們工作,我們會邊聽邊討論邊問問題。結論呢⋯⋯?討論的結果到底是什麼?前幾周的課程,我一直在等待教授為問題總結,給出一道明確的指引,但往往結論就是“ It depends ! ”(視情況而定)。沒有標準的對與錯、是與非,能找出足夠的證據或案例支持自己的論點、說服他人,就是好的答案。Excellent──發表完自己的意見後,教授總是先用這個字回覆你,再更深入地探討。

現在我不再引領期盼課堂的結論,而是寫自己的結論。

我漸漸地喜歡這種上課方式,但偶爾有些同學的口音真的需要我很費力地全「耳」貫注。世界上不是所有的英文都像學習光碟裡聽到的一樣,但你必須要想辦法了解,為了生活、也為了學習。在 5 周的課程後,習慣了教授的教學風格,第 6 周起又換了新的教授繼續為同一門課授課。一門課有兩位老師共同教授,多元的聲音及想法,就是從課堂規劃開始的。

這學期某一門課的作業有 30 鐘面對面的個別指導,「這是一份好的研究設計,但你要好好呈現結果。祝你好運!」離開研究室前,教授微笑地跟我說了這句話。我向教授道謝,並祝她與我們(學生)的郵件一起度過「美好」的聖誕假期。說完這句話後,我們都笑了。

頓時間,初乍倫敦的違和感與羞愧感似乎飄散而去,3 個月後,感覺我慢慢地成為這人群裡、這城市中的一部分。很多習以為常的事,不斷地被打破重組,然而同時,我也慢慢地融入英倫風的生活/學習方式。

踏上英國,實現留學夢後,面臨的種種挑戰甚至深夜苦讀的空虛,但現在的我,也能像面對暴雨也不撐傘的英國人般,雲淡風輕地看待。轉眼間,留學的日子過了三分之一,感觸最深的是隻身在異地,必須真正地獨立自律。也沒時間埋怨,因為在某次的通話裡的一句話,敲醒了我:「你現在在倫敦的每一片刻,都是用錢換來的,你沒時間抱怨,你應該要好好享受英國的一切。

很感恩自己在這樣的年紀,暫時能脫離職場工作,出國念書。所以我更應該努力地過生活,在繁重的課業生活中,痛苦並快樂的享受人生。

趁年輕,想先出國,3 個月後的生活,證明了我當時的直覺是對的!

現在呢,想找份兼職或實習的工作,再 3 個月後,to be continued⋯⋯

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《英文系畢業,在倫敦卻連看菜單也是挑戰──原來雅思上的分數,不足以優雅地生存》,未經同意禁止轉載

【關聯閱讀】
說法語的他,用英語告訴我:「你永遠不需要因為自己正在學習一種語言,而對我說抱歉。」
開口的勇氣──「對不起,我的英文不好」

作者簡介:

吃東港黑鮪魚長大的屏東東港人,目前在英國倫敦認真努力豐富青春。屏東高中/淡江大學英文學系輔修中等教育學程、榮譽學程/英國倫敦大學學院教育研究院(UCL Institute of Education)應用語言學就讀中。過去在台灣是,社團界的小學長、教育圈的小菜鳥、語言研究中的新手。現在在英國自許能成為,在學習中體悟生活中感受的社會觀察家。

更多論壇文章
被內外夾殺的蔡英文即將谷底翻升嗎?
才四天就變調的兩岸關係
終於見到「傳說中」揮金如土的中國人,深深慶幸自己不是他們
總統侵權又擴權 誰要當行政院長?
為何電競跨年挨批 民眾喊無聊?

 

______________

【Yahoo論壇】係網友、專家的意見交流平台,文章僅反映作者意見,不代表Yahoo奇摩立場 >>> 投稿去

你可能還想看