藝術界大烏龍!加拿大博物館宣布發現「原住民重要文物」 藝術家:那是我三年前的作品啦

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去年夏天,一名加拿大男子在海邊發現一根刻有人面圖樣的雕花石柱,而加拿大皇家博物館日前宣布,經過研究鑑定,這根石柱很可能為當地原住民雕刻的禮儀性文物,極具文化意義,甚至可能追溯到1880年。不過,此事經媒體報導後,當地藝術家布德勞旋即跳出來反駁博物館的「重大發現」,主張所謂的「歷史文物」根本是他在三年前創作的藝術品,灰頭土臉的館方雖稱驗證程序尚在進行中,但仍悄悄將相關圖文下架。

誤會的起源

去年7月,加拿大男子斯帕特霍爾茲(Bernhard Spalteholz)在海灘上健行時,發現了一根被藻類覆蓋,以誇張手法雕刻人臉圖案的長型石柱,「我心想,這(石柱)長得真的很古怪,同時卻很優美。」斯帕特霍爾茲拍下幾張石柱的模樣,將照片傳送給友人,後者又將此事告知皇家博物館(Royal British Columbia Museum)的考古學家。

皇家博物館是英屬哥倫比亞首府維多利亞(Victoria)最大的博物館,館方今年1月興高采烈宣布,在諮詢當地原住民,同時對石柱進行研究後,判斷石柱很可能是肋筐恩人(Lekwungen,又名桑吉斯族(Songhees))雕刻、具儀式性用途的石柱。

在慶賀此發現的部落格貼文中,皇家博物館館長洛曼(Jack Lohman)寫道:「這是個擁有非凡故事的重大發現」,並稱館方「渴望了解更多關於這根石柱的文化意義」。博物館考古學者凱迪(Grant Keddie)則指出,在1880年代尾聲,當地原住民耆老曾向人類學家提及類似形態的石柱,推測石柱可能用於鮭魚(當地主食)、青春期等祭儀。

藝術家出面打臉

博物館宣布消息沒多久,在地藝術家布德勞(Ray Boudreau)接受地方媒體《開拓者時報》(Times Colonist)訪問,強調在海邊發現的那根石柱「110%是我的作品」,並出示他在2017年拍攝的相片佐證,照片裡的作品確實與石柱極為相似。布德勞表示這根石柱創作於2017年,是他用錘子和鑿子刻劃出柱上的面孔,但柱子某天卻在海灘上憑空消失。

在布德勞出面發聲後,皇家博物館默默將相關貼文悉數刪除,但館方當初言之鑿鑿的發現,已淪為當地網友的笑柄。臉書(Facebook)網友拉爾夫(Maureen Moore Ralph)直言,當她初次見到石柱,就懷疑這不是在地文物,反而「更像在夏威夷檀香山的藝品店會找到的東西......皇家博物館真丟臉。」

真相尚待釐清

儘管文物的真實性已被大眾打上問號,但在爭議聲中,皇家博物館仍持續與當地耆老合作,評估石柱的來歷。負責原住民策展與文物返還部門的尼爾(Lou-Ann Neel)認為,真相尚未水落石出,也掩蓋了館方與原民社群想讓原住民藝術獲得關注的目標,大眾不應太早下定論。

她告訴英國《觀察家報》(The Observer),石柱一端寬、一端窄的形狀,與當地出土的其它原民石雕相似,發現石柱的地點也是肋筐恩人的大型聚居地:「我們不知道石頭原本的形狀,我們不知道布德勞是否在一根已被雕刻的石柱上創作......我有很多問題想和他討論。」

成為新聞焦點的石柱目前被泡在淡水中,藉此洗去覆蓋其上的海藻與鹽分,耆老將運用他們對當地歷史與藝術的知識,試圖對石柱「驗明正身」。尼爾表示,他很失望有這麼多人馬上選邊站、相信布德勞的說法:「為何每個人都不願去相信,這可能是當地人的創作?」

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