說到人妖,為什麼總是首先想到泰國?

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作者:Jack I.C. Huang/The World 2.0

泰國以人妖出名,好像幾乎已成為世界公認,不少觀光客甚至專門為了看人妖秀,特地到泰國一遊,因而也逐漸發展出成熟的產業鏈。不過這邊先稍微說明一下,所謂「人妖」與「變性人」稍有不同,前者多半專指「男變女」,而後者指涉那些更改先天生理性別的群體。

據非官方的統計,泰國約有 2% 的男性,透過人為的方式男變女,以全國近 7 千萬人口來計算,人妖的數量大約有 70 萬人左右,但一般相信實際數字可能更高。加上泰國社會本身包容度高,又屬於母系社會(女性地位較高),以及對「性」方面算是亞洲諸國中最為開放的,因此雖說主流社會並不太「欣賞」人妖這樣的身份,但至少也不會有明顯的歧視。在 2016 年一項調查中,有高達 79.9% 的受訪者表示並不介意家人中有人是人妖。於是乎,在泰國各行各業的從業人員中,都不乏人妖婀娜多姿的身影。

人妖的歷史淵源

若追溯人妖的歷史,目前主流的看法是源自印度的「閹人」。早在 16 世紀左右,北印度由成吉思汗的後代所建立的蒙兀兒帝國統治,在與南方征戰期間,上層軍官流行包養「閹人」,意即先天具備男女性徵的陰陽人,負責照顧家中的女眷,功能很類似中國古代宮廷中的太監。而為了確保他們的忠心,閹人的待遇在當時的社會算是中上收入,也有不少逐漸取得權力,儼然成為「大內總管」,可以支配家中其他奴隸。

誠然,先天的陰陽人並沒有那麼多,於是不少家境貧困的男性,便以後天去勢的方式,成為閹人的一份子。爾後隨著閹人越來越多,在看家護院這方面已供過於求,於是許多閹人便轉往「娛樂圈」發展,在大城市中表演賣藝,逐漸形成自成一格的文化圈子。

而泰國受印度的影響很深,不管在文化、宗教、習俗,甚至語言方面,或多或少都能看到印度的元素;因此人妖的出現,一般推測源自印度的閹人,不過這個在印度已經不太容易找到的現象,到了泰國反而被發揚光大,而且聞名國際。

另有一種說法:根據學者 Terdsak Romjampa 的研究,泰國社會上開始廣泛出現人妖文化,是 1930 年代之後的事,雖說人妖一直都存在於社會上,但並未如近幾十年如此地遠近馳名;而且與其說是泰國的社會包容度高,還不如說是因為人妖已經成為社會上堅固的次文化,大眾不得不予以包容。

何故?其實,以人妖作為歌舞演員吸引外籍顧客的國家,最早是二戰後的新加坡,集中在市中心的紅燈區,以娛樂那些尚未撤離亞洲戰場的美國大兵。之後礙於風化因素,新加坡政府決定禁止人妖表演,不久後適逢越戰爆發,美軍駐紮在泰國的芭達雅,轉移陣地的人妖歌舞秀與人妖文化才又興盛起來。泰國最具知名度的「蒂芬妮人妖秀」,也正是在越戰時期成立起來的(話說美國大兵的口味確實很特別⋯⋯)。一直到 1990 年代後,泰國一直秉持發展成為觀光大國的政策,政府對能吸引觀光客、帶來外匯的人妖文化,便採取睜一隻眼閉一隻眼的態度,因此也就有了今天大家看到的樣貌。

各行各業都不乏人妖的身影

普遍而言,大部分人還是抱著獵奇的心態看待人妖,而會選擇成為人妖的,扣掉少部分具有強烈動機者,其餘大多數是基於經濟因素,簡單來說就是當人妖的門檻低,賺錢快,故吸引不少貧困家庭的男孩,為了生活而「出賣色相」。單純就賣藝來說,泰國影視圈便有不少人妖明星,而在時尚界(包含選美比賽)、航空界、公關廣告界,以及其他的表演藝術、旅遊娛樂等場所,甚至是政府部門,凡是能混得不錯的人妖,收入也都在平均水平之上。

當然,成為人妖也是有代價的。不少人妖其實並未進行真正的「去勢」外科手術(泰國法律亦規定,若沒經過多重嚴格的心理評估,醫生擅自做變性手術是犯法的),因此純粹因為賺錢誘因而成為人妖者,多半透過長期服用雌性激素、整形、豐胸,加上化妝打扮等來維持女性的特徵與外貌,但長期服用激素多少不利於健康。不過網路上傳言什麼人妖活不過 40 歲,倒是太過於誇張的說法。實際情況是,人妖的平均壽命雖比一般人略短,但也未必就全然是雌性激素的影響,更可能是因為飲食(飲酒)習慣、煙癮、長期作息不正常(例如秀場大多開在半夜)等其他因素導致。

說到底,不管是人妖、變性人,或其他不同於主流的性別取向,只要是自願而為之,社會也能夠容忍,其實無需大驚小怪,這不過是一種身份認同,或者僅是一個工作,平常心看待即可。在泰國,各種崗位上其實都能遇到人妖,並不如某些誇張新聞報導所稱,人妖都跟色情產業有關,只會陪酒賣身,或是強行騷擾路過的觀光客之類。不否認,從事八大行業的人妖確實有之,但更多的是在社會各個角落,基於她個人或家庭的原因,而選擇以人妖的身份闖蕩社會。如同上述,她可以是電影明星、政府職員、酒吧老闆,也可以是老師、出租車司機或是街邊小販。

再說了,回歸到「性別學」的討論,一個人在「生理性別」、「外貌」、「性取向」、「性別認同」這四塊,除了生理性別較難改變之外,基本上本來就應該有權利自己做主,相信越是擁抱進步價值的社會,也應當對此有越高的包容度。若由此觀之,不得不說泰國其實真的還蠻進步的。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 說到人妖,為什麼總是首先想到泰國?》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

Jack I.C. Huang,台北人,倫敦大學主修國際經濟與全球化管理,畢業後回到亞洲。目前在曼谷,先後任職於聯合國亞太投資貿易處(TID)與 Office of Information and Communication Technology(OICT),協助 fuel management 系統開發和支援維和部隊的運作,必要時得出差前往剛果、南蘇丹、索馬利亞與象牙海岸......。足跡走遍世界 20 多國,曾旅居紐約、舊金山、首爾、北京、新加坡、歐洲等地。喜歡接觸新事物,腦子裡總是有左派與右派的思想不停衝撞。

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