長征火箭墜地球 美航太總署署長批中國大陸不負責

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美國太空司令部證實,中國大陸的長征火箭已墜回地球,但目前還不確定殘骸落在何處。美國國家航空暨太空總署署長尼爾森則批評,中國大陸顯然對自家太空垃圾不夠負責任。

路透社稍早引述中國大陸官方媒體,稱長征五B遙二運載火箭末級殘骸已於台北時間今天上午10時24分落入大氣層,隨後掉入東經72.47度、北緯2.65度的印度洋海域。

美國太空司令部(U.S. Space Command)證實火箭在阿拉伯半島(Arabian Peninsula)上空墜回地球,但目前還不知道殘骸落在陸地或水域。

太空司令部在網站上發布聲明:「受到衝擊的確切地點以及殘骸分布範圍,目前都還不清楚,美國太空司令部不會公布相關訊息。」

美國國家航空暨太空總署署長尼爾森(Bill Nelson)則在火箭墜回地球後透過聲明表示:「從事太空活動的國家,必須把太空物體重返地球時對人類與財產構成的風險降到最低,並盡可能讓這類行動更加透明。」

「對於自家太空垃圾,中國大陸顯然不符合負責任的標準。」

根據專家說法,由於地球表面絕大部分都被海水覆蓋,人類居住的陸地區域被擊中的機率很低,有人受傷的可能性就更低了。

但火箭偏離軌道產生不確定性,加上中國大陸在火箭墜回前沒作更有力的保證,都增添世人的焦慮。

尼爾森說:「重要的是,中國大陸與所有從事太空活動的國家和商業實體,在太空上行事必須負責且透明,以確保外太空活動的安全、穩定、可靠和長期永續性。」

美國哈佛大學天體物理學家麥道威(Jonathan McDowell)告訴路透社,殘骸覆蓋範圍最北可能達到紐約(New York)、馬德里(Madrid)和北京,最南可能到智利南部和紐西蘭的威靈頓(Wellington)。

他表示,自從1979年重達76噸的美國國家航空暨太空總署(NASA)Skylab太空站殘骸掉入澳洲後,大部分國家已透過設計,避免火箭或太空設備這類殘骸不受控的重返。

麥道威說:「中國大陸火箭設計者沒處理這種問題,讓自己看起來很怠惰。」

中國大陸於4月29日在海南的文昌發射長征五B火箭,將天和核心艙送入地球軌道構建中國太空站。太空新聞網站SpaceNews日前報導,中國大陸的目標是2021到2022年進行11次發射任務,構建由3個模塊組成的太空站,全部任務包含3次組建任務、4趟載人任務與4次貨運飛船補給。