陸火星探測 失敗中不斷突破

記者林永富/綜合報導
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大陸的火星探測計畫,「天問一號」非首次嘗試。2011年11月8日,大陸國家航天局就與俄羅斯聯邦航天局合作探索火星,當時大陸建造了「螢火一號」探測器,搭載在俄羅斯前往火衛一的飛行任務中,螢火一號與俄羅斯的採樣返回探測器一起發射升空。

但由於電腦電路故障,俄羅斯的火箭在近地軌道上熄火,兩架航天器最終都墜回地球。11月9日,俄方宣布「土壤號」火星探測器變軌失敗。大陸首次嘗試探索火星任務以失敗告終。

抵月球遠端 帶回土壤

大陸火星探測任務,其任務探測器系列是屬於稱為天問系列的行星探測計畫一環,是大陸國家航天局的火星探測計畫,也是大陸行星探測任務(PEC)的一部分,於2016年1月11日正式立項。

在2011年那次挫折之後的幾年裡,大陸在航太科技上取得了許多令人讚歎的成就。大陸太空人已經在軌道上與本國建造的太空站實現3次對接。還兩次將漫遊車放上月球,最近一次任務是到達月球遠端,實現此前任何太空計畫從未完成的壯舉。上月底更從月球上成功帶回2公斤月球土壤。

大陸火星探測行動的成敗有賴於「長征五號」,這一發射系統2017年經歷了災難性的失敗,導致行動延期2年,以進行重新設計和試驗,其他深空任務也因此延遲。「長征五號」2019年12月再次成功發射,為大陸火星探索行動掃清道路。

一次發射 完成3大目標

國際上對於火星的探測,起步於1960年代。截至2020年6月底,人類已對火星實施了40餘次探測任務,其中成功24次。只有蘇聯和美國曾成功抵達火星。蘇聯探測器於1971年首次在火星著陸,但著陸後立刻失去通信聯繫。其他國家的一系列類似行動均告失敗,但美國已經成功在火星表面著陸5次。

大陸首次火星探測任務起步雖晚,但從立項開始就瞄準當前世界先進水平確定任務目標,明確提出在國際上首次通過一次發射,完成「環繞、著陸、巡視探測」3大目標。如果這一目標能夠順利實現,大陸將成為世界上第2個獨立掌握火星著陸巡視探測技術的國家。