高爾夫》太陽城接辦南非公開賽,貝薩伊登豪特挑戰二連勝

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】受到新冠肺炎病毒疫情影響,原本扮演歐巡賽「季後賽」角色的NedBank Golf Challenge Hosted by Gary Player(萊利銀行挑戰賽)停辦,不過位於太陽城的主戰場-Gary Player Country Club(蓋瑞普雷爾鄉村俱樂部),今年接辦了South African Open(南非公開賽),為季末的歐巡賽南非三部曲劃下句點。

南非公開賽歷史悠久,早在1893年就已經開打,古老程度僅次於英國公開賽,但近年來命運多舛,過去兩年要不是「佔用」每年固定主辦Joburg Open(約堡公開賽)的Randpark Golf Club(朗園高爾夫俱樂部),可能已經陷入暫停的窘境。

約堡公開賽兩週前在朗園球場重新啟動,成為南非首部曲,還好南非公開賽順利轉戰太陽城,只是冠軍保障世界排名三十二分的旗艦大賽的地位,遭到上週的Alfred Dunhill Championship(登喜路錦標賽)取代。

隨著南非公開賽提前在十二月登場,今年兩度出現在歐巡賽的官方行程表,其中年初成就了Branden Grace(布蘭登‧葛雷斯),最後靠著決賽日狂飆六十二桿,後來居上以低於標準桿二十一桿的二百六十三桿,三桿之差擊敗前來衛冕的Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森),不過這兩位旅美南非名將,本週都沒有要回來挑戰國家公開賽冠軍。

儘管如此,地主選手還是要努力留下冠軍盃,其中最受矚目者莫過於Christiaan Bezuidenhout(柯瑞斯欽‧貝薩伊登豪特),上週在登喜路錦標賽大賺三十二分,世界排名挺進五十大行列的四十一名,提前預約明年奧古斯塔名人賽的一席之地,本週試圖挑戰二連勝。

近況絕佳的歐巡賽新重砲手Wilco Nienaber(威爾考‧尼納伯),兩週前差點贏得約堡公開賽,可惜晚節不保,屈居第二,接著登喜路錦標賽名列十二,世界排名再推升至二百大的一百八十六名,他年初遠在一千六百六十五。

其他知名地主選手還有2016年奪冠的Brandon Stone(布蘭登‧史東),以及George Coetzee(喬治‧柯吉)、Shaun Norris(蕭恩‧羅禮士)、Dylan Frittelli(迪倫‧弗雷泰利)等人。