【Yahoo論壇/嚴震生】美國2020年大選前哨戰的政治意涵

嚴震生政治大學國際關係研究中心美歐所研究員
圖片來源:Getty image
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作者為政治大學國際關係研究中心研究員 

一般而言,研究美國政治的學者會將總統上任兩年後的參眾議院選舉,定義為期中選舉,並將其作為檢驗在位美國總統政績的關鍵指標。民主黨在去年期中選舉後重新掌握眾議院的多數,才會有目前推動的彈劾案,說明期中選舉的重要性。 

不過,除了參眾議院的選舉之外,美國還有各州州長及州議會的選舉,而這些選舉大多數是在傳統的期中選舉時舉行(36州),但也有部分與總統選舉年相同(11州),另外有2州(新澤西與維吉尼亞)是在總統選舉後一年舉行,最後有3州(肯塔基、密西西比、與路易斯安那)是在總統選舉前一年舉行。由於新英格蘭地區的新罕布什爾與佛蒙特兩州州長任期僅兩年,因此才會出現總數為52的情形。 

今年11月5日舉行的這個期中選舉後、總統選舉前的前哨戰,觀察的重點是兩個州的州長選舉(路易斯安那州長選舉在12月舉行)、與維吉尼亞和新澤西兩週的期中選舉。肯塔基和密西西比是標準的共和黨紅州,2016年川普在這兩州分別以30%及18%獲勝。從1952年至2008年,維吉尼亞一直是可靠的共和黨州,其中僅有1964年的總統大選曾投給民主黨一次。不過,自歐巴馬總統在2008年贏得這州的選舉人票後,民主黨連續在此州贏得三次大選。維吉尼亞從深紅州轉為紫色的五五波戰場,現在已開始成為淺藍的民主黨略有優勢的州。新澤西州則是傳統藍州,民主黨享有兩院的絕對多數。 

肯塔基的州長貝文(Matt Bevin)以該州的川普自居,並且企圖將州層次的選舉拉高到聯邦層次,在競選時竟然牽拖不是他職權的國會彈劾權。由於他被視為美國表現最差的州長,因此有執政不力的包袱,原本就面臨一場艱困的選舉。選前夜造勢場合川普前來助陣,並要求選民不要讓他丟臉。川普說:「如果你贏了,他們視其為理所當然;如果你輸了,他們會說川普遭逢了世界史上最大的挫敗,因此請你們不要讓後者發生在我身上」。儘管川普想要力挽狂瀾,但最終貝文還是在超過140萬的選票中,以5千多票落後給民主黨候選人、也是該州檢察長的柏席爾(Andy Beshear)。 

密西西比州的現任州長布萊恩特(Phil Bryant)兩任任期已滿,此次由他副手瑞佛斯(Tate Reeves)出馬角逐,對抗現任民主黨籍的州檢察長胡德(James Hood)。儘管瑞佛斯勝選幅度的百分之五點五,遠遠低於川普贏希拉蕊柯林頓的比例,但基本上州的選舉原本就不能完全反映聯邦層次的投票決定,因此密西西比共和黨獲勝乃是在預期中,最終結果也沒有意外。 

至於維吉尼亞州的選舉,民主黨能夠擺脫其州長、副州長、州檢察長先後陷入醜聞,而一舉拿下州參議院及州眾議院,形成了三冠王(trifecta),確實是一大勝利。維州州長諾桑姆(Ralph Northam)被爆出35年前曾塗抹顏面、假扮黑人的政治不正確蠢事,非洲裔的副州長費爾法克斯(Justin Fairfax)則是被指控性侵、但他堅決否認,州檢察長賀林(Mark Herring)也被揭露有扮黑臉的前科。當時輿論譁然,要求他們下台的聲浪不斷。他們挺過初期的艱難階段後,竟然在沒有被追殺的情況下,保住了職位。由於今年的選舉沒有這三個人的名字出現在選票上,因此民主黨可以說是躲過了他們的負面影響。 

兩年前的維吉尼亞的州眾議院選舉,有一位民主黨參選者與其共和黨對手獲得同樣的一萬多票,最終是抽籤決定勝負,這位民主黨候選人不幸未被抽中,也因此讓共和黨掌握了州眾議院的多數(51席對49席)。不過在這次的選舉中,上次抽籤落敗的席蒙德絲(Shelly Simmonds),以57%的得票率勝出。除了這一席外,民主黨還多拿下另外5席,以55席對45席,形成極為有利的多數。另外在州參議院方面,原先是共和黨21席對民主黨19十九席的2席多數,選後民主黨斬獲2席,席次剛好形成民主黨的2席多數。 

維吉尼亞的選舉結果,反映了該州往民主黨的方向移動(trending),另外從個別選區來看,民主黨在費爾法克斯郡(Fairfax County)附近的華盛頓郊區(suburbs)大獲全勝,將共和黨剃光頭,也與自2018年郊區選民轉向民主黨的趨勢符合。然而,更為重要的是,民主黨因為控制了該州的兩院,將得以在2020年以後主導每十年州及聯邦層級的選區重劃。維吉尼亞的兩位聯邦參議員皆為民主黨籍,眾議員方面也享有7比4的優勢。從這次選舉來看,民主黨有機會持續多年掌控維吉尼亞。 

最後,在賓州的地方選舉,幾個費城附近傳統上是共和黨鐵票區的郡,民主黨也大有斬獲,首次拿下一個自南北戰爭以來就屬於共和黨佔多數的郡議會(county council),另外也在周邊幾個所謂的頸環郡(collar counties)增加了席次。不過,在新澤西州的議會選舉中,民主黨在參議院丟了一席,眾議院也少了幾席,但都不影響原有的絕對多數。 

由於共和黨贏得肯塔基的州檢察長、州務卿、及州財務廳長三個全州的選舉,因此貝文州長的失利,並不代表該州的政黨支持度有所鬆動。維吉尼亞的情形,雖然議會改變席次不多,但因為兩院都變天,讓民主黨在全州各級的議會中皆佔優勢,加上原先就有的行政權,不僅證實該州走向民主黨的趨勢將持續,同時還能掌控未來的選區重劃。至於賓州和新澤西州,前者看到民主黨在郊區的突破,後者則是共和黨小有斬獲,聊以安慰。 

基本上,這次選舉結果顯示兩個重大政治趨勢。第一、美國郊區的選民投票意向在2018年轉向民主黨後,顯然還在持續進行中。第二、美國政黨的極化(polarization)現象,反映在紅藍州兩黨支持度的強度,將會讓關鍵的紫色州仍然是2020年總統大選的決勝戰場。

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