【Yahoo論壇/林建成】于美人說失能願被送機構 除了淚崩 我們是否也該試著去做些改變?

國家政策研究基金會副研究員
林 建成
圖/翻攝自于美人臉書
圖/翻攝自于美人臉書


作者為國家政策研究基金會副研究員

日前媒體報導,于美人在節目中談到長照議題時表示,未來如果失能,要女兒直接把她送去機構,因為她:「不想用人生最後的10年,去綁住女兒人生最精華的10年。」同時,于美人也強調:「社會別用『不孝順』來霸凌這些小孩,沒有經歷過真的不知道多辛苦。」根據媒體的描述,于美人這番談話讓觀眾忍不住淚崩。

儘管政府一再強調「在地老化」是大多數人的期待,雖然是事實,但于美人絕非特例,且民眾的意願也正在改變之中。從衛福部106年「老人狀況調查」報告中可發現,當民眾被問及「未來生活無法自理時,是否『願意』進住老人長期照顧機構或護理之家」,65歲以上的受訪者有35.29%表示願意,而55~64歲則有48.68%回答願意。值得注意的是,進一步詢問為何「不願意」的原因時,不論是65歲以上或55~64歲人口群,均以「無力負擔費用」為最主要的理由,分別占了25.80%及22.80%。顯然,並非民眾排斥在機構老化,而是無力負擔機構照顧費用。

再以現況來看,一旦家中有人需要接受持續性的照顧時,除了送住宿式機構之外,剩下來的選項不外乎是聘用社福移工、申請政府「長照2.0」的居家式與社區式照顧服務,或是由家人自行提供照顧。既然還有其他選擇,為什麼于美人還會認為「直接送去機構」才是正解?

我們先從衛福部106年的「長照失能人口推估及服務涵蓋率」來看,接受政府居家與社區服務的比例僅占15.42%,入住機構的比例也僅有12.14%,而使用移工的比例卻高達31.64%,至於其他「待滿足人口需求」(家人自行照顧)占比甚至來到40.81%。也就是說,政府的「長照2.0」服務涵蓋率偏低,再加上民眾覺得服務不好用,導致多數的失能人口不是聘用社福移工,就是只能仰賴家人提供照顧。雖然使用移工的比例不低,且近幾年來移工的人數也不斷的成長,但問題是,長照依賴移工是長久之計嗎?

此外,再從內政部戶政司的統計資料也可發現,我國平均家戶人口數從1996年的3.57人一路下滑,截至去年12月只剩下2.70人,倘若有家人失能,在家中沒有多餘人力的情形下,政府所謂的「在地老化」,就往往形同「老老照顧」,而如果沒有另一半,或另一半無力承擔照顧責任時,照顧自然就成為下一代的沉重負擔。

再者,從OECD的統計來看,2015年時OECD國家的平均餘命為19.5年,而平均健康餘命則為9.4年,意即平均需要長照的時間可能長達10年之久。對照于美人所說的:「不想綁住女兒人生最精華的10年時間」,于美人的顧慮,其實一點都不誇張。

遺憾的是,住宿式機構雖然是長照服務的選項之一,但卻不見得能成為多數長照家庭的選項。原因除了高昂的費用無法負擔外,還包括現有機構照顧品質參差不齊,以及一些設備完善的優質機構往往一位難求。此外,住宿式機構照顧人力不足的問題也是一大隱憂。雪上加霜的是,在衛福部長照給(支)付新制上路後,因居家服務單位的待遇較高,又拉走住宿式機構部分的照顧人力,而這也是為何衛福部盤點所有住宿式機構的資源,明明全國占床率只有8成,卻仍有很多「長照難民」的可能因素之一。

長照政策之所以走到目前的困境,政府以菸稅做為主要財源的「長照2.0」需要負最大的責任。「長照2.0」政策性排擠住宿式機構,只補助居家式與社區式照顧服務,且對住宿式機構採取消極性管理,只管收費標準、怕私人機構營利,卻對提升機構照顧品質一直缺乏較積極有效的對策。

而最令人不解的是,最近政府的長照政策竟突然「髮夾灣」,一方面繼續宣示「在地老化」是政府不變的原則及最終的目標,另一方面卻又陸續試辦獎助轉型或興建住宿式長照機構計畫,但不願意鬆口的就是對於住宿式機構的補助。試問,如果機構照顧費用仍高不可攀、機構照顧人力依然不足,或是評價較佳的機構仍一位難求,這算什麼「長照2.0升級版」?

對於于美人直接送機構的一番談話,除了淚崩,我們是否也該試著去做些改變?或是我們真的相信只靠菸稅的「長照2.0升級計畫」就能解決我們所有的長照難題?

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