【NBA專欄/HBK】[盤點西戰線] 太陽將照著歷史軌跡奪冠?勇士和獨行俠需拉起警報。

·Yahoo奇摩運動專欄作家
·16 分鐘 (閱讀時間)

今年NBA季後賽已準備要緊鑼密鼓開啟了!許多前段班的強隊早已在做備戰的行為,而有些球隊則是積極想擺脫傷病的低谷,重新找到方向,至於有的則是且戰且走,兵來將擋,水來土掩,至於要打附加賽的,為了避免功虧一簣,即便已到了季末尾聲也絲毫沒放鬆的本錢。

季前,西區奪冠賠率最高的洛杉磯湖人率先倒下,連附加賽都沒資格進入,沒了LeBron James的西戰線確實少了很多話題性,同時也讓整個局面有越來越多不確定性與新鮮感。

過去幾年在宇宙勇尚未拆夥前,基本會認為他們呼聲最高,且是壓倒性的認同!而過去2年洛杉磯湖人也是令人期待,去年雖排在西區第7,但也沒人敢輕易小看他們,只是最終這支衛冕軍還是讓人失望了,首輪遊就出局。

然而今年沒想到紫金大軍更是一路崩到底,加上洛杉磯快艇那邊Kawhi Leonard的缺陣、Damian Lillard的波特蘭拓荒者陷入重建,丹佛金塊那沒了Jamal Murray與Michael Porter Jr.,而Stephen Curry在季末傷退導致金州勇士陷入泥沼,都使得西戰線變得更加混亂,越來越多年輕球隊取而代之。

問我西區誰最有可能出線?在這邊就為各隊做出自己心中簡單分析。

Chris Paul(圖左)與Devin Booker在本季雖都有受到傷勢影響,但鳳凰城太陽還是打出傲視全NBA的戰績。(Photo by Ezra Shaw/Getty Images)
Chris Paul(圖左)與Devin Booker在本季雖都有受到傷勢影響,但鳳凰城太陽還是打出傲視全NBA的戰績。(Photo by Ezra Shaw/Getty Images)

■鳳凰城太陽

⊕進攻效率:全聯盟第4

⊕防守效率:全聯盟第3

效率差:+7.7(全聯盟第1)

當1支球隊打出隊史最佳戰績,且還冠於聯盟群雄,他們怎可能不是奪冠大熱門? 今年的鳳凰城太陽又遠比去年還強穩許多,即使Deandre Ayton缺席好一陣子過,Chris Paul與Devin Booker也都有雙位數的缺賽,尤其CP3是一度休養1個月,但太陽仍一整個賽季都散發著王者之威,沒什麼亂流發生,Monty Williams非常沉穩的與他的團隊一同掌控住。

一直以來我都不能認同所謂的『僥倖說』,舉個例子,如去年就有不少人會說太陽是僥倖闖進冠軍賽,季後賽遇到有傷病的湖人、金塊與快艇,然而這種說法很不尊重人,因為對手怎樣不是太陽所能控制,且保持健康,也是每支球隊所要面對的挑戰。

而本季太陽完全證明他們就是真正的頂級強者,球隊攻防兩端都充滿體系,要打快或打慢都難不倒他們,去年pace是聯盟第26(慢);今年pace則為第9(快),不單單是因為有CP3這傳奇控場大師,Booker也越來越成熟,而Cameron Payne、Elfrid Payton與Landry Shamet整賽季的發揮雖沒讓人滿意,但球隊又補了Aaron Holiday,在後場深度是足夠的。

只要CP3與Booker沒遇到什麼傷病,這已經足以應付任何戰場,且誰知道Payne或其他人會不會在季後賽爆發扮演刺客(去年湖人迷有深切感受),可用之兵很多。

且太陽不是只有後場陣容具備深度,在補進了Torrey Craig後,他們在側翼鋒線上也相當夠用,更別說禁區還具備3個風格不同的中鋒坐鎮,其中今年多了JaVale McGee真的差別很大,他的高效率在攻防兩端都很有存在感,與Bismack Biyombo能一同分擔小老弟Ayton的壓力。

如果好死不死在總冠軍賽又狹路相逢碰到密爾瓦基公鹿,太陽今年是很有防守資源可以應付「字母哥」Giannis Antetokounmpo的破壞力,不像去年如果Ayton不在場上,幾乎被他整個打穿。

而今年太陽不僅創造隊史最佳戰績,他們也成為歷史上第8支在戰績上領先第2名球隊達到7場以上的霸者,過去能有這樣領先優勢的菁英球隊如下:

■1983年的費城七六人(7場)

■1984年的波士頓塞爾提克(8場)

■1992年的芝加哥公牛(10場)

■1996年的芝加哥公牛(8場)

■2000年的洛杉磯湖人(8場)

■2008年的波士頓塞爾提克(7場)

■2015年的金州勇士(7場)

今年的鳳凰城太陽也成為其中一員,以領先曼非斯灰熊8.0場勝差,成功加入這聯盟歷史門檻內。

有意思的是,過去7支球隊都在該賽季最終完成奪冠美夢,奪冠率為100%,太陽可否持續複製下去,這絕對是有機會的!Chris Paul能不能圓冠軍夢,就看今年了,因為老實講本季太陽真的沒啥大弱點,陣容相當完整。

關鍵因子:CP3要健康。

曼非斯灰熊需要Ja Morant來帶領球隊在季後賽殺出一條血路。(Photo by Justin Ford/Getty Images)
曼非斯灰熊需要Ja Morant來帶領球隊在季後賽殺出一條血路。(Photo by Justin Ford/Getty Images)

■曼菲斯灰熊

⊕進攻效率:全聯盟第5

⊕防守效率:全聯盟第4

效率差:+6.1(全聯盟第3)

真的得佩服這支年輕球隊!我不認為季前有多少人能預測到他們能爬到西區第2的高度,我當然也是如此,而Taylor Jenkins則與他的子弟兵們就是做給所有人看,僅花1個賽季,他們就崛起成為西區頂級強權,重建速度既快又狠。

且灰熊這支球隊並非是光靠天賦在贏球,更多讓人看到他們是多麼出色的1支團隊,即使天賦異稟的Ja Morant缺陣,依舊競爭力不減,甚至更加所向披靡!

根據統計,在Morant不在的24場比賽,灰熊有著20勝4敗的頂級戰績!在去年11月底到12月中這階段,灰熊繳出10勝2敗的好成績,那段期間防守效率全聯盟第1,進攻效率全聯盟第6,就在那段期間,他們好像找到了防守體系一樣(在那之前是聯盟倒數第1),建立了良好的競爭基礎。

而最近在沒有Morant的10場比賽,灰熊依舊有8勝2敗的表現,防守效率依舊可維持在第1,進攻也還有第5的水準,而攻防效率差與波士頓塞爾蒂克遠遠領先其他球隊,說他們2支是季末狀況最好的球隊一點都不為過。

然而沒有Morant灰熊會更好嗎?

就帳面表現來看好像看似如此,但有Morant,灰熊才有競爭冠軍的可能!因為季後賽就是需要他這種巨星潛質的球員來帶領球隊殺出一條血路,畢竟缺誰誰尷尬這種說法看看就好。

1996年的奧蘭多魔術在Shaq傷病下(缺席28場),反而由Penny單獨帶隊戰績更好,甚至創造出隊史最佳戰績,那就就有缺誰誰尷尬的聲浪出現,最後也因為這樣迫使Shaq決定前進洛杉磯,結束魔術時期的生涯,結果最後都清楚,之後沒有Shaq的魔術有比較好嗎?

Morant絕對可以找到自己與球隊最佳的平衡,這小子才22歲而已,仍有太多要學習進步的地方,而難能可貴的是,他現在竟已處在1支非常有系統的球隊,這是所有年輕人用一流的執行力與凝聚力去建構而成,而Jenkins和Kleiman就在背後當推手。

灰熊有多年輕?年紀最大的球員也只是28歲的Steven Adams與Kyle Anderson,他們還有很多時間可以變得更好,而這賽季可以衝到聯盟第2,已經給人未來有無限遐想了。

那他們有機會在季後賽殺出一條血路嗎?

例行賽這一套能否全部複製到季後賽這樣高強度舞台?雖然經驗不足會是隱憂,可是真的不能低估1支攻防都排在前5的隊伍,就像2012年,有人認為奧克拉荷馬雷霆能打進冠軍賽嗎?

那時的KD與Westbrook也才23歲,Harden和Ibaka也只有22歲,他們卻在季後賽擊敗當時西區最具代表性的3個強權(小牛、湖人與馬刺)!就論天賦,灰雄雖不及當年OKC,但就論團隊的整體發揮,他們更加出色。

可能是年度最佳防守球員的Jaren Jackson Jr.、年度最佳進步獎的Desmond Bane、年度最佳教練的Taylor Jenkins(不是他就是Monty Williams),和未來巨星的Ja Morant,以及一干清楚自己定位,且自信滿滿的Brooks、Melton、Jones、Williams、Adams和Clarke等等。

首輪只要不是遇到有Kawhi回歸的快艇(有可能性),遇到同樣年輕的球隊我認為贏面都很大,且不管碰到哪支強權,灰熊確實都有實力一搏。

關鍵因子:Morant與團隊的平衡點

Stephen Curry的狀態決定金州勇士能走多遠。Photo by Jamie Schwaberow/Getty Images)
Stephen Curry的狀態決定金州勇士能走多遠。Photo by Jamie Schwaberow/Getty Images)

金州勇士

⊕進攻效率:全聯盟第18

⊕防守效率:全聯盟第1

效率差:+5.4(全聯盟第5)

與太陽和灰熊相比,勇士是支更難捉摸的球隊!

Draymond Green與Stephen Curry接連受傷對球隊太傷了,且Klay Thompson的回歸也需要時間去重新磨合,間接影響著一些化學效應,這都是勇士得必經的過程,只要能夠整合好,Klay肯定能讓他們如虎添翼。

但說來誇張,本季Curry+Klay+Green這招牌三劍客一起上陣抗敵的時間竟然只有11分鐘而已!在Klay回歸那天Green就開始掛免戰牌,只是形式上的掛先發一起出賽而已。

而當Green終於回歸後沒多久就換Curry倒下,基本上球隊一直都沒有用最完整的陣容應戰,所以戰績會逐步下滑並不讓人意外,因為Green與Curry就是絕佳的搭檔,尤其進攻端非常明顯。

只是勇士本季也有讓人振奮的地方,就是其餘球員有能力跳出來撐起比賽,在季中Curry陷入低潮期,球隊戰績依舊能穩固,靠的就是優異的防守和其他角色球員的貢獻,像Jordan Poole儼然就是球隊新的浪花,從3月開始至今場均24.9分(連17場得分20+),即使處理球上仍有不足(有在調整提升這塊能力),但進攻火力不是蓋的。

防守端則有Andrew Wiggins、Gary Payton II在幫忙分擔,而Jonathan Kuminga、Otto Porter Jr.和Kevon Looney也都能有建樹(JTA本季沒去年表現好),雖James Wiseman無法回歸讓勇士在禁區深度上顯得不足,但勇士已經證明他們本季有多好的防守體系。

如果Curry能在季後賽健康歸隊,且表現能有季初的狀態,勇士足以是聯盟各隊的大麻煩,反之如果Curry因傷影響狀態不佳,那難度就會向上提升很多,這位史上最佳神射還是決定了勇士上限在哪?

當然勇士還有很多不確定因素,譬如Klay會有可能找回昔日關鍵時刻佛祖的影響力嗎?還有Wiggins能在球隊需要他時更跳出來嗎?只是有個大前提,如果Curry首輪不能及時回歸,第一輪即使對上金塊也是大意不得。

就整個球隊季末的狀態與競爭力,勇士是遠不如太陽與灰熊,但他們卻有著很多不確定性,而這些未知數會是好的還是壞的,就真的打了才知道。

關鍵因子:Curry能否上場與他的狀態高低。

以上3支是我認為今年西區最有機會的球隊!至於其他的球隊要挑戰歐布萊恩盃,在我自己觀點上難度相對更高,容錯率更低。

Luka Doncic已是聯盟中一級球星。(Photo by Nic Antaya/Getty Images)
Luka Doncic已是聯盟中一級球星。(Photo by Nic Antaya/Getty Images)

達拉斯獨行俠不是沒有機會,以他們本季團隊的變化與更衣室文化,他們有著不容忽視的競爭力,且Luka Doncic真的是現在聯盟最具個人影響力的超級巨星之一!但依舊有個老問題,例行賽獨行俠可成功打出多頭火車的攻勢,不過於依賴Doncic也能贏球,但在季後賽高強度的比賽中還能繼續複製嗎?

以Doncic為核心的強勢半場慢節奏攻勢,搭配今年進步非常大的團隊防守(聯盟第6),且這季他們很擅長打贏強隊,除了太陽之外幾乎沒對戰劣勢,對灰熊與勇士都還取得3-1的領先,因此獨行俠的確不該在西區爭冠名單中被忽略,只就對比上述3支球隊,他們陣容真的最為平凡,假使能一路過關斬將爆冷門前進冠軍賽,Doncic將繼2011年後的Dirk,再次寫下偉大單核的旅程。

看看除了Doncic外其餘主力的選秀位在哪?就知道獨行俠有多令人讚賞!可是隨著Doncic竟在最後一場小腿拉傷,這挑戰必定佈滿荊棘。而Doncic的未來還很長,真的不希望看到他帶傷硬上。

猶他爵士本季表現不如過去2年,雖他們有聯盟第1的進攻效率,且兵多將廣,但從2022年後他們就起伏不小,到了季末也沒有很大的改善,其中第四節的表現很糟時常被翻盤,這對士氣打擊很大,也凸顯本季爵士在季後賽很難很樂觀…...如果今年首輪被淘汰,Quin Snyder教練很可能烏紗帽將不保。

金塊很厲害,缺了2個先發,且還是球隊最有天賦的2個,仍在JOKER單核帶隊下還是卡住西區前6的位置,我相信這已讓金塊球迷感動流涕,且Bones Hyland是很大的收穫,然而季後賽可放寬心在看,畢竟整體競爭力確實不如人,但有MVP級別的JOKER帶頭衝刺,金塊仍是有攪局力,但贏面比較低是事實。

附加賽方面,快艇是一顆不定時炸彈!即使整季都被傷病侵蝕,但Tyronn Lue有把球隊凝聚起來,且在Paul George回歸下證明他們仍不容小覷,拉出一波尾盤,讓這賽季仍保有50%以上的勝率。

或許Kawhi回歸的機率是微乎其微,但快艇有PG13和Norman Powell回歸就已經夠嗆,不管太陽或灰熊,他們首輪最不想遇到的應該都是快艇,不過快艇真的能在附加賽出線嗎?也並非想像中那麼容易。

灰狼今年終於開始兌現天賦,Karl-Anthony Towns與D'Angelo Russell這對兄弟正在打出默契找到方式帶領球隊勝利,雖Dlo在3月有點陷入進攻低潮,可是他在控制節奏與組織上太重要,而Towns已證明自己是最全面的長人之一,Anthony Edwards也一直在進化中。

D'Angelo Russell(圖左起)、Karl-Anthony Towns與Anthony Edwards。(Photo by David Berding/Getty Images)
D'Angelo Russell(圖左起)、Karl-Anthony Towns與Anthony Edwards。(Photo by David Berding/Getty Images)

本季3人一起出征1137分鐘,攻防淨率值是相當優異的【+7.4】,其中光是去年一起上陣只有327分鐘這差別就很大,而Jarred Vanderbilt和Patrick Beverley也在防守端提供很多提升,Chris Finch正讓狼群有機會挑戰第2次沒KG時代的季後賽舞台。

當然灰狼能不能打進還得通過附加賽的挑戰,但相信他們絕對會卯足全力瘋狂去拚,有2條命能去一搏。

至於紐奧良鵜鶘與聖安東尼奧馬刺都在季末拉出紅盤,CJ McCollum的加入激活了鵜鶘原本貧乏的攻勢,球隊實力的確透過交易得到提升,可是季末賽程輕鬆也是不能忽視的原因之一。

Dejounte Murray蛻變為一流的明星控衛。(Photo by Sean Gardner/Getty Images)
Dejounte Murray蛻變為一流的明星控衛。(Photo by Sean Gardner/Getty Images)

馬刺方面,雖然很想看到Pop再帶領黑衫軍闖進季後賽,只是從現實面來看,就論實力與經驗,他們確實贏面比較低,可是球是圓的,尤其又是這種1場定生死的比賽(他們與鵜鶘都得二連勝才行),真的什麼事情都有可能,馬刺也無須妄自菲薄,為了Pop全力以赴就對了!本季Dejounte Murray蛻變為一流的明星控衛,Keldon Johnson在明星週後場均20.6分6.5籃板2.8助攻,整個賽季三分命中率40%以上,其餘仍在成長的年輕人不說,光Murray與KJ就能是馬刺未來的中流砥柱,做為重要的拼圖,今年馬刺已經收穫良多。

最後如果要我選出西冠最可能的球隊,太陽無疑是我心中第1!他們本季不管任何方面都太穩了,至於勇士還得看Curry的情況,完整健康的勇士絕對有能力角逐冠軍,而灰熊則是人見人怕的猛獸,反而因為他們經驗不足,很難預料會如何呈現競爭力。

附加賽則是快艇與灰狼機率更大!除了他們佔有優勢外(不用連贏2場),就整體戰力與經驗也都領先第9與第10的鵜鶘與馬刺,但這本來就很難講,去年勇士就被灰熊給以下犯上給淘汰,哪邊更專注面對比賽,就可能拿下勝利。

勇士與獨行俠兩邊心臟都有傷,甚至可能會缺席幾場,更糟糕的是不知道來不來的及在首輪系列戰歸隊,這使得猶他爵士與丹佛金塊都增添不少以下犯上的可能性。

文 / HBK

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