中秋節由來是什麼?為什麼要吃月餅、柚子?烤肉怎麼開始流行的?

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渾圓的月亮高掛夜空,每年農曆8月15日的中秋節和端午、春節是華人的三大節日。今年的中秋節落在國曆的9月21日,說到中秋,大家多半會想到吃月餅、柚子等習俗,而在台灣還有「烤肉」這樣特別的傳統。中秋節的由來是什麼?這些習俗是怎麼來的呢?

中秋節和端午、春節是華人的三大節日。說到中秋,大家多半會想到吃月餅、柚子等習俗,而在台灣還有「烤肉」這樣特別的傳統。這些習俗是怎麼來的呢?(圖片來源:中央社)
中秋節和端午、春節是華人的三大節日。說到中秋,大家多半會想到吃月餅、柚子等習俗,而在台灣還有「烤肉」這樣特別的傳統。這些習俗是怎麼來的呢?(圖片來源:中央社)

中秋節的由來是什麼?

「中秋」一詞最早在《周禮》書中就曾出現,但到了唐朝初年才成為固定的節日,直至宋朝開始廣為流行,明清時期開始與元旦成為主要節日之一。而中秋節在農曆的8月15日,也是秋天的第二個月中間,因此稱為「中秋」。這天的月亮通常明亮圓潤,所以也賦予中秋節「團圓」、「圓滿」的意義。

吃月餅的由來與劉伯溫有關?柚子代表什麼意義?

說到中秋節大家一定會想到吃月餅、柚子的習俗。月餅的由來傳說是元朝末年,有不少人想揭竿起義,擺脫蒙古人的統治,而劉伯溫為了集結大家的力量,對外散布有瘟疫的流言,讓大家在中秋節這天買月餅吃以躲避災禍。當大家打開月餅時,發現裡面藏著「八月十五夜起義」的紙條,人們於是在這天共同起義,推翻元朝;自此,月餅成為了中秋的代表食物。

此外,月餅又稱「團圓餅」,與圓圓的月亮都象徵「團圓」,一家人一同賞月、吃月餅,也帶來中秋團聚的美好意義。

同樣大又圓的「柚子」也是中秋節的重要角色。中秋吃柚子的起源,傳說是柚子與「遊子」發音相似,遠在他鄉的遊子會在這天藉由吃柚子抒發自己的思鄉情懷。另外也有一說是柚子與「佑子」同音,蘊含保佑子孫的吉祥意義,因此在中秋這天,許多家戶會吃柚子以祈求平安。

中秋烤肉發跡自「一家烤肉萬家香」?

除了華語圈,中秋節也是不少東亞、東南亞國家的重要節日。隨著時代發展,各國皆有自己的中秋習俗,而在台灣則有著獨特的中秋「烤肉」活動。究竟為什麼中秋節要烤肉呢?相信不少人都有聽過這樣的說法:過去萬家香醬油推出「一家烤肉萬家香」的廣告、金蘭醬油也不斷展開廣告攻勢,久而久之烤肉便成為新興的中秋活動。

另外也曾有人研究後在批踢踢發文表示,中秋烤肉的風氣其實來自新竹。網友提到1982年新竹有不少工廠生產烤爐,但因外銷不景氣轉為內銷,於是新竹各地紛紛開始流行烤肉,從而帶動全台灣中秋烤肉的風氣。「一家烤肉萬家香」的廣告,則是到了1986年才首次出現,並深植人心。

雖然中秋節為何要烤肉的說法眾說紛紜,但烤肉確實已成為台灣特有的中秋習俗。然而今年因應疫情,大多數縣市都有烤肉限制規範,建議大家防疫優先勿觸犯規定,讓所有人一起度過安全愉快的中秋佳節!

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