人們上酒館狂歡、佃農要求供應美食、醉漢在街上吵鬧……兩個世紀前的耶誕節跟你想得不一樣!

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溫馨的耶誕節將至,歐美地區的人們在佳節來臨前忙著添購禮物,佈置家裡,大街小巷洋溢著歡樂氣氛。大多數人趁著這段假期與家人團聚,享受天倫之樂,許多孩子期盼能收到禮物。然而,19世紀末以前,歐美地區慶祝耶誕節的方式與目前大不相同,當時的耶誕節喧鬧放縱,人們歡慶的地點不在家中,而是小酒館與客棧,醉漢在街上亂晃,報佳音的人吵吵嚷嚷。

英國《經濟學人》(The Economist)雜誌報導,西元1500年至1800年,農人在耶誕假期前夕收割完畢,宰殺牲畜準備過冬的糧食,接著趁著耶誕節好好休息,並利用這個機會放縱一下,大吃大喝,舉行酒宴;佃農會到鄰里鄉紳家裡,要求飽餐一頓,當時一首飲酒歌刻劃這樣的情景:「倘若你不開門,我們就讓你躺平。」當時的人們在節慶氣氛裡,都能以幽默心態接受這種混亂的情況,此時的社會階級暫時反轉。

然而,一些人無法接受這種混亂的情況。西元1659年至1681年,英國在北美麻薩諸塞灣殖民地(Massachusetts Bay Colony)的清教徒禁止過耶誕節,那些在耶誕節尋歡作樂的人可能會被罰5先令。但是這個禁令維持不久,民眾仍舊會趁著耶誕假期狂歡飲酒,在酒館或街上大吵大鬧。

19世紀以前,歐美地區的人會到酒館慶祝耶誕節

不過,到了19世紀,這樣的情況出現轉變,主要原因是許多人湧進城市的工廠工作,城市的流浪漢與窮人變得常見,如果耶誕節像以往一樣喧鬧,街上到處是醉漢,可能會發生暴力事件,上流階層的人認為這種慶祝方式會造成威脅。美國麻薩諸塞大學阿默斯特分校(University of Massachusetts at Amherst)的歷史學教授尼森鮑姆(Stephen Nissenbaum)的研究指出,當時美國一群貴族作家與撰寫社論的人將耶誕節重新塑造為家人在家團聚的節日,並重新打造從歐洲傳入的耶誕傳統,包括耶誕樹與耶誕禮。

歐美地區大多數家庭在耶誕節歡聚團圓(取自Pixabay)
歐美地區大多數家庭在耶誕節歡聚團圓(取自Pixabay)

此外,天主教聖人聖尼古拉(Saint Nicholas)的命名紀念日剛好碰上耶誕季,祂也成為耶誕老人的原型;1823年,美國詩人摩爾(Clement Clarke Moore)的詩作《聖尼古拉來訪》(A Visit from St Nicholas)裡,高興的耶誕老人坐著馴鹿拉的雪橇在平安夜送禮物給孩子,這首師讓耶誕老人的形象深植人心。

現代耶誕老人的原形之一,繪於1881年(Wikipedia / Public Domain)
現代耶誕老人的原形之一,繪於1881年(Wikipedia / Public Domain)

此外,報紙也在耶誕慶祝方式的轉變扮演重要角色:1839年,《紐約先驅報》(New York Herald)寫道:「讓我們那幾天避免到酒館與賣酒的店吧……最好把重心放在家中壁爐、賢淑的妻子、天真快樂且漾著笑容的孩子身上。」

有人批評現在的聖誕節變得太過商業化,十分膚淺(AP)
有人批評現在的聖誕節變得太過商業化,十分膚淺(AP)

到了19世紀末,歐美地區的人們慶祝耶誕的方式不再是上酒館喝得爛醉,上街大吵大鬧,而是為親友添置禮物、一家人寧靜在家過節。有人批評如今的耶誕節是商人的陰謀,十分膚淺,不過現在的人們依舊依照這樣的方式歡慶耶誕。

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