澳洲為抗疫頒「入境禁令」──大學出奇招,補助學生「曲線返澳」

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作者:Jen/南十字星下的煙火

2020 年之始,中國武漢便爆發新冠肺炎疫情,並迅速蔓延至全球,與中國往來密切的澳洲也不能倖免,短短數天就在各州出現了總共 10 多件境外移入病例。目前已傳出第一例社區感染的情況,也開始造成當地民眾的恐慌。

於是,在國內輿論壓力和專家的建議下,澳洲政府在 2 月 1 日出台了嚴格的入境禁令,禁止所有在過去 14 天內待過中國內地的非澳籍或永居簽證持有者入境澳洲。這項不分國籍的嚴格禁令出台後,幾乎所有之後的澳中航班都相繼取消,甚至有人在政策剛生效幾小時後落地,直接被遣返回中國。

雖然這項禁令對澳洲旅遊業造成了巨大的打擊,但也的確阻止了疫情的蔓延。截至 3 月 3 日為止,全澳共有 33 例確診病例,其中 15 例已經治癒。

然而,嚴格的防疫措施也帶給了其他產業不同層面的經濟打擊,比如澳洲一直引以為豪的國際教育產業,尤其是高等教育。要了解這個行業為何會受到衝擊,我們要先從澳洲的幾大出口產業還有澳洲的學制說起。

「抗疫禁令」如何影響澳洲的高等教育?

澳洲的高等教育產業自 2016 年開始成為了澳洲第三大出口產業,僅排在已凝聚之鐵礦石及其精砂(Iron ores & concentrates)跟煤炭(Coal)出口之後。光是去年一年(財政年),國際教育就為澳洲帶來了 376 億澳幣的收入,相當於 7,400 億台幣。而澳洲所有的國際學生中,有三分之一都來自中國,所以也不難看出中國在這個行業舉足輕重的影響力。至於澳洲的教育為什麼這麼受歡迎,這裡我們就不討論了,有興趣了解的讀者可以參考我以前寫過關於高中學制的文章

說完高等教育為澳洲帶來的經濟收入,再來講講澳洲學校的開學時間(這裡以大學為例)。因為澳洲在南半球,不像大多華人為主的國家 ,7、8 月是暑假,9 月是開學時期。澳洲的暑假是在 12 月到 2 月,而開學則是 3 月。因為今年農曆新年剛好在 1 月,所以很多中國留學生都提前回去過年了,準備到開學前再回澳洲。

在新冠肺炎爆發後,澳洲實施了入境禁令,從一開始的兩週,到現在一週一週的延長再延長,已經過了整整一個月,也沒有讓在中國的留學生入境(上週開放的少數高二、高三生除外)──這使得許多留學生因為回不了澳洲錯過了開學,決定直接休學或轉學去其他國家。

雖然中國駐澳洲大使成競業曾表示,澳洲政府的作法「和世界衛生組織的建議不一致」,希望解除或起碼放寬限制,但並未獲得回應。

校方祭「曲線返澳補助款」,挽留中國留學生

校方為了不讓學生外流,有些學校延期開學,有些學校則是延長學費的繳費期限。更有甚者,比如西雪梨大學,為了鼓勵學生「曲線返澳」(也就是在別國待 14 天後再入境),率先公布補助措施──從他國返澳的中國留學生可以得到機票和住宿費最多 1,500 澳幣的一次性補助款。

這樣的措施公布之後獲得留學生的一致好評,於是其他大學也開始紛紛效仿:西澳大學和阿德萊德大學等,均宣布給出 1,500-5,000 不等的補助。就連 QS 世界排名前 50 的墨爾本大學在上週也跟進並加碼,可以給到最多澳幣 7,500 的補助。

雖然這些措施的確會吸引一部分學生回流,但還是有專家預估,新冠肺炎的疫情將會為澳洲高校帶來 12 億澳幣的損失。而總理莫里森也在公開場合承認了這次疫情對國際教育產業帶來的打擊,並表示會和內閣討論相關的補助措施。

經過這件事情,許多本地人也開始反思和討論,澳洲近年越來越依賴中國的經濟政策是否需要重新調整?而就政治層面來說,澳洲政府夾在美國跟中國中間的尷尬處境,又會持續多久?

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《澳洲為抗疫頒「入境禁令」,留學生有校歸不得──各大學出奇招,補助學生「曲線返澳」》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

1995年出生於台北,15歲來到澳洲求學,之後畢業於雪梨大學資訊工程系。在五年就學期間有許多打工經驗,其中兩年在雪梨一間中大型補習班教授小學生數學,由此開始深度了解澳洲教育體制。

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