父親蕭清芬在美辭世 蕭美琴首發聲:感謝各界體諒與關懷

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蕭美琴的父親、前台南神學院院長蕭清芬,11月於美國紐澤西州辭世,享壽86歲。(圖/摘自蕭美琴臉書)
蕭美琴的父親、前台南神學院院長蕭清芬,11月於美國紐澤西州辭世,享壽86歲。(圖/摘自蕭美琴臉書)

駐美代表蕭美琴的父親、前台南神學院院長蕭清芬,11月26日於美國紐澤西州辭世,享壽86歲。蕭美琴今(8)日在臉書發文懷念父親,她說,堅定的信仰指引父親豐富多彩的一生,上帝的安排也讓離家二十多年從政的她,作為長女能在身邊陪伴父親的最後一刻。這段期間奔波於國事與家事,蕭美琴也感謝各界體諒、關懷與代禱。

蕭美琴表示,父親自幼能經由教會的安排而獲得照顧,所以他也一直深信自己獲得神的恩賜,後來就讀台南神學院,學校禮拜堂刻印著校訓:「非爾選我,乃我選爾,命爾結實,而實恆在,託我名求父者,可賜爾。」也代表著他一生的召喚,從事神學教育,成為他的使命。因此父親在美國取得博士學位後,回到台南神學院任教、擔任台南神學院院長,至後來到美國也在教會宣教機構中任職、積極推廣國際教會學校教育、退休後繼續在台灣人教會中牧會。

除了基督信仰導引工作的價值,蕭美琴說,父親的人生很國際化,但也有強烈的台灣本土意識,而她的美籍母親學的是台語,而非當時的官方「國語」,台語文羅馬字譯名成為孩子們的英文名字,在當時的台灣社會極為少見。父親從來都不是政治活動的檯面人物,但美麗島事件前後,為了要讓台南神學院這個台灣本土意識和思想的溫床能維持營運,以及守護學校師生們的安全,要跟當時的政權周旋往來,成為父親在台灣戒嚴黑暗時期沈重的壓力,即便父親後來到美國任職,晚年還是不忘與其他退休牧者一起積極投入現代台語文版「全民台語聖經」的編撰和出版,始終以他自己的方式,走台灣主體的路。

蕭美琴表示,在這裡的幾個文字無法呈現這跨越台灣和美國、足跡遍及亞洲太平洋各國教會學校的人生,雖劃下句點,但自己和家人謝謝各界親友、教會會友願共同懷念。

蕭美琴也提到,疫情期間不便舉辦多人聚會,經家人親族討論,擬在紐澤西的禮拜堂舉辦小型追思禮拜,懇辭花圈奠儀;日後能回台的時候,再邀集在台灣的親族好友們共同追思懷念,並感謝這段期間有許多父親人生各階段的朋友們傳來懷念與悼念文,讓兒女們繼續感受父親生命的溫暖,在主的懷抱中終能安息。