降膽固醇保健品新研究指出無效 專家:3種情況可嘗試

降膽固醇保健品包括魚油、紅麴等受到大眾歡迎,不過新研究發現,保健品的效果跟安慰劑差不多,甚至有的還會增加低密度膽固醇(壞膽固醇)。保健品真的無效嗎?

壞膽固醇會增加心血管、脂肪肝、糖尿病等慢性病的風險,因此降膽固醇的保健品多樣且受到歡迎,根據經濟部工業局所建置的「保健食品產業服務網」的統計,調節血脂功能的保健品多達199項,是保健品品項中最多的,不過新研究發現,降膽固醇保健品沒有實際效果。

降膽固醇保健品 6種產品效用不彰

這份刊登在《美國心臟病學院期刊(Journal of the American College of Cardiology)》的研究,找了190個40~75歲未來10年內有膽固醇過高、冠狀動脈硬化風險的受試者,隨機分配受測藥物和保健品為期28天,觀察降壞膽固醇的情況,包括:

● 低劑量藥物5毫克rosuvastatin

● 安慰劑(不具藥性)

● 魚油

● 肉桂萃取物

● 大蒜萃取物

● 薑黃

● 植物固醇

● 紅麴

研究發現,rosuvastatin降低壞膽固醇37.9%、血液中三酸甘油酯也降低19%,但是其他6種保健品跟安慰劑一樣,沒有降膽固醇和三酸甘油脂的效果,甚至發現大蒜萃取物會增加壞膽固醇、植物固醇會降低好膽固醇。主要研究者,美國克利夫蘭診所(Cleveland Clinic)醫學博士拉芬(Luke Laffin)特別解釋紅麴和植物固醇,雖然這兩者在先前的研究都指出能降低壞膽固醇,但這兩個保健品的成分多寡、穩定度產品間的差異很大,因此無法持續、有效地降低壞膽固醇。

降膽固醇保健品真的無效嗎?有吃藥就該暫停食用「這個」保健品

降膽固醇保健品到底有沒有用,林口長庚紀念醫院心臟內科主任褚柏顯表示,該研究發現食用保健品初期有效,但超過14天就沒有明顯的效果,「保健品不是藥品,本來就無法確定效果,」且褚柏顯認為,藥物測試是用最低劑量,都比保健品有用。

不過褚柏顯也指出,保健品百百種,研究不可能每種都測試,保健品的效果很主觀,站在醫師的立場,如果是用保健品「預防」膽固醇增加,覺得有效、經濟許可就吃。

不過微笑藥師廖偉呈認為,不能單從無法降膽固醇、降血脂否定該保健品無效,例如魚油,雖然這個研究指出無效,但不能全盤否定魚油當中的Omega3對心血管保健有幫助,而且當中只有紅麴的主訴求是降膽固醇,其他5種保健品都不是,例如肉桂是調整血糖、魚油是抗發炎等等,大蒜萃取物則是降血脂的效果本來就不佳,訴求也是抗發炎而非降膽固醇。

(膽固醇會增加心血管風險,因此降膽固醇的保健品深受大眾歡迎。圖片來源 / photoAC)

廖偉呈也特別針對紅麴說明,「紅麴當中莫那可林(Monacolin K)會轉變成與降血脂藥物statin結構相似的lovastatin,所以不可能無效,沒有效果通常是保健品沒有足夠的活性成分。」因此已經出現症狀、接受藥物治療,就不要再繼續吃紅麴,因為會增強statin類降血脂藥的藥效,可能導致肌肉病變甚至橫紋肌溶解症。

至於大蒜萃取物會增加壞膽固醇、植物固醇會降低好膽固醇的現象,褚柏顯和廖偉呈之前都表示沒有看過的結果,需要進一步研究,另一個可能是實驗本身誤差所致。

「我認為這篇研究不是攻擊保健品,」廖偉呈認為,研究是要提醒有高膽固醇、高血脂的人不要一味迷信保健品或害怕藥物副作用就不吃藥;褚柏顯也表示,statin藥價比保健品便宜許多,如果已經有高膽固醇問題,吃藥才正確,不可用保健品取代藥品。

3種人可以嘗試吃保健品預防高膽固醇

那麼可以吃保健品預防高膽固醇?廖偉呈表示,3種情況可以嘗試:

● 數值未超標,但已達臨界值,例如壞(低)密度膽固醇數值110、120mg/dL(正常值為130mg/dL)。

● 抽菸、喝酒等不良生活習慣

● 身體有慢性發炎或是免疫問題

膽固醇不是壞東西,它是身體本來就會合成的物質,也是許多荷爾蒙的原料。目前已經證實,透過飲食攝取膽固醇只佔整體的20%至30%。褚柏顯表示,雖然食物造成膽固醇的占比不高,但有高膽固醇問題者也是要注意飲食,例如內臟、油脂、蛋黃等。

其他70%~80%是因為內分泌、荷爾蒙、新陳代謝等因素而產生膽固醇,包括更年期、甲狀腺功能低下、自體免疫疾病長期吃類固醇和肥胖等。褚柏顯表示,降膽固醇藥物有機會能停用或減量,不過要先控制本來造成高膽固醇的問題,「有裝心臟支架或是中風過的人,就建議長期吃以免血管再次阻塞。」

至於是否要吃阿斯匹靈預防高膽固醇導致的血管阻塞?褚柏顯認為阿斯匹靈會造成出血問題,除非醫師評估認為利大於弊再吃,也不能長期固定吃,所以不要擅自買阿斯匹靈服用。

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