【Yahoo論壇/劉宜君】蔡英文連任高人氣 應創造高齡紅利

劉宜君元智大學社會暨政策科學系教授兼系主任
為蔡總統加油打氣。圖/中央社
為蔡總統加油打氣。圖/中央社

 作者為元智大學社會暨政策科學學系教授兼院長 

隨著總統與立委選舉結果出爐,經過數月的激烈選戰競爭也告一段落,小英總統再度獲得民眾的支持,能夠延續執政理念。但面對全球氣候異常、醫療費用高漲、經濟發展遲緩、世代價值衝突等議題,連任執政之路也面對國家治理的挑戰,尤其台灣即將在2025年進入「超高齡社會」,屆時老年人口將佔20%。當「五人行、必有一老」時,人口老化不僅是醫療、人口政策議題,也衝擊其他政策與各個產業。例如國際經濟學家曾示警,台灣、南韓、香港、新加坡等市場,將因高齡化人口增加,導致喪失人口紅利,拖累經濟成長,預估成長率將減少0.5至1.5個百分點。

國家發展委員會也曾指出我國人口負成長的時間將提前來臨,象徵勞動力黃金時期的人口紅利,恐在2027年消失,國力即將日漸衰落。換言之,政府除了將少子化視為國安議題,高齡化也將是另一個國安議題。有趣的是,少子化可嘗試以各項政策催生,例如透過各項育兒補助或扶養津貼鼓勵「增產報國」。但「人會變老」這回事,卻無法用政策阻止,只能浪漫的說「陪你一起變老」。

雖然無法以政策阻止人類老化,與社會邁入高齡化,但我們看待這件事的觀點可以有所不同。過往看待高齡議題,多半將焦點放在衰老或失能老人的身體照顧及安全防護。小英政府上任後,也在2017年推動「長期照顧十年計畫2.0」,建構符合老人需求及身心障礙者的健康照護體系,設立社區的服務據點。相較之下,我們較未積極關注高齡者的心理健康議題,但是「怕老如同愛美,都是人的天性」,空巢或獨居老人越來越多,他們的情感慰藉需求將越來越強烈。

近期研究指出心理健康能帶來長遠的身心安頓,換言之「預防勝於治療」的觀念,不能只停留在高齡者的身體上。因此,去年11月世界衛生組織公布「藝術作為促進健康與幸福的報告」,提到從胎兒到臨終,藉由各種藝術參與正面地影響身心健康,比起傳統醫學治療,藝術參與能有效減少醫療成本與達到預防的效用。歐美國家也以「創意高齡」看待老化的概念,主張藉由具有創造性活動,如以藝術作為媒介工具,開拓每個人對於變老的創造力。

在台灣,台北市立聯合醫院在為失智症患者門診時,可評估開出「失智友善博物館處方箋」,讓失智症者與照顧者免費到台博館看展。

因此,隨著台灣即將進入「超高齡社會」、各行各業面臨多繳、少領、延後退休等危機、人口紅利將消失、失智症人口持續攀升,可以預見老化對於經濟發展、健保財務、勞保年金的挑戰只會更嚴峻。

我們一方面肯定小英總統的長照2.0政策對於高齡者的照顧,積極創造「高齡紅利」,另一方面,也期許在第二任期中,即將邁入65歲的小英總統也浪漫地「陪著大家一起變老」。假以時日能在長照3.0中,在有更健全的財務規劃之下,推動藝術與健康組織對於促進高齡者心理福祉的合作,全方位照顧高齡者的身心靈。

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