【Yahoo論壇/嚴震生】超級星期二,拜登創造歷史的逆轉

嚴震生政治大學國際關係研究中心美歐所研究員
嚴 震生
圖片來源:Getty image
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作者為政治大學國際關係研究中心研究員 

一星期之前,美國前副總統拜登(Joe Biden)的總統之路似乎已走到盡頭,他在二月初的愛荷華黨團會議和新罕布什爾初選表現極差,分別獲得第四及第五。當時他的陣營認為這兩個白人佔九成的小州,選民結構不適合在少數族裔、特別是非洲裔支持度較高的拜登。第三站的內華達州有極大比例的少數族裔,拜登表現略有進步,排名第二,但得票率遠遠落後桑德斯(Bernie Sanders),他將希望寄託在南卡羅萊納,視其為他競選的防火牆(firewall)。即使觀察家認為他可能會在此止血,但是否能因而氣勢觸底反彈,還是持頗為保守的態度。 

然而,在民主黨黨鞭、南卡羅萊納州的眾議員克雷博恩(Jim Clyburn)在選前加入拜登陣營、為其背書後,拜登選情不僅止血,而且還大勝桑德斯近三十個百分點,成為美國初選的「逆轉勝小子」(comeback kid),儘管拜登已是七十七歲的高齡。南卡的勝利,讓拜登帶著氣勢(momentum)進入超級星期二的選舉。由於南卡是在二月二十九日舉行初選,勝選結果開出僅與超級星期二投票差兩天,是否來得及讓新的氣勢帶動支持者熱情、轉為選票,仍待證實。 

在這兩天中,民主黨溫和派的兩位候選人—印第安納州南灣 (South Bend) 市長布提吉莒(Pete Buttigieg)和明尼蘇達州聯邦參議員克勞布查(Amy Klobuchar)分別宣佈退出初選,並且表態支持拜登,另一位幾個月前退出的前德州眾議員歐魯克(Beto O’Rouke)也做同樣的聲明,讓拜登聲勢繼續上揚。 

不過,超級星期二開票後,仍然讓所有專家都跌破眼鏡。拜登在傳統南方的維吉尼亞、北卡羅萊納、田納西、阿肯色、及阿拉巴馬州獲勝,是可以預期的,但勝出的比例仍然偏高。他在克羅布查參議員家鄉、以白人選民為主的明尼蘇達也贏過桑德斯,可能和克羅布查為他背書有關。然而,拜登在新英格蘭的緬因州和麻塞諸賽州勝出,就顯得他目前的氣勢銳不可擋,因爲不僅兩位對手桑德斯和華倫(Elizabeth Warren)參議員來自這個地區,同時拜登在明尼蘇達和麻塞諸賽兩州連一毛廣告錢都沒有花。 

超級星期二給拜登最大的驚喜,莫過於在德州的獲勝,在此他花上的競選時間和廣告費用,以及他競選團隊的人數,都遠遠落後桑德斯,同時後者在內華達州贏得多數拉丁裔(Latino)的選票,而德州又有相當高比例的拉丁裔人口,因此客觀條件完全不及桑德斯,所以他能勝選應算是爆冷門(upset)。整體而言,拜登在超級星期二的十四個州初選當中,獲得了十個州的勝利,桑德斯則是拿下四個州,包括黨代表人數超過四百位的加州。就如同南卡羅萊納州是拜登的防火牆一般,桑德斯當然希望加州也成為他止血的關鍵。不過,在經過五州的初選後,拜登目前已在獲得黨代表的人數上,小幅領先桑德斯。 

未來兩個星期還有十個州的初選,包括黨代表人數超過一百位的密西根、俄亥俄、伊利諾和佛羅里達四州。這些州不見得對桑德斯有利,特別是他稱讚古巴獨裁者卡斯楚(Fidel Castro)的發言,將會讓桑德斯失去不少佛羅里達南部古巴裔的選票。此外,許多觀察家認為桑德斯的支持基礎可能有三成五左右的天花板,因此即使其他兩位候選人華倫參議員和前紐約市長彭博(Michael Bloomberg)決定退出,能夠轉到他的選票也相當有限。 

在超級星期二獲勝後,拜登則是後勢看漲,他顯然已成為民主黨溫和派的共主。如果拜登勝選,他較有機會整合民主黨不同的勢力,成為大家都能接受的候選人。若是桑德斯贏得提名,以他過去在參議院是一個政治孤鳥的從政經驗、及並非民主黨籍的身分來看,將會面臨較為嚴峻的整合挑戰。 

整體而言,政治還是現實高過理想,一份很重要的民調顯示,民主黨選民中想要投票給能夠擊敗川普的候選人之比例,遠遠高過那些和自己在議題上看法一致的候選人之比例。換句話說,美國有許多選民可能認同桑德斯的社會民主主義政策,但因為擔心他非主流的政策過於左傾,無法打贏川普,因而寧可選擇支持擊敗川普機率較高的拜登,而這個看法正是拜登從參選以來,就一直強調的優勢。不過,若沒有南卡羅來納的防火牆所帶來的氣勢,他可能連說服民主黨選民務實地作出選擇的機會也沒有。

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