【Yahoo論壇/林昭禎】2020不可不知的長照議題

林昭禎國家政策研究基金會研究員
圖片來源:Getty image
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作者為國家政策研究基金會研究員

2016年大選最夯的競選政見,莫過於長照保險制,抑或長照稅收制;2020年最應注意的長照議題則是「長照安排假」,因為據勞動部估算,台灣1153萬名勞工中,有231萬人需要一邊工作,一邊操煩家中失能長輩,同時每年有13萬人因無法兼顧而離職。然而這些人的難處,在各政黨中有誰真正關心過?

以往提到蠟燭兩頭燒,一般想到的大多是女性為了照顧先生、孩子,奔波於家庭與職場的情景,加上有研究指出適當的托育與減輕家庭工作負擔,可以提振生育率,於是《性別工作平等法》提出了「育嬰假」與「家庭照顧假」的作法,並透過就業保險發出「育嬰留職停薪津貼」,鼓舞國人成家。但當長輩需要看護時,大家通常會怎麼做?聘外勞、送安養機構,抑或是辭職照顧。

可能有人會說不是還有長照,可以為我們分憂解勞嗎?而且蔡政府也經常誇耀任內長照預算每年300億是馬政府時期的5倍,應可滿足需求才是,但為何民眾還是得請假處理長輩照護事宜?

根據衛福部的統計,接受長照2.0服務者有24.2萬人,然而國內有長照需求者約70多萬人,目前的服務涵蓋率仍不及四成。其次申請長照服務須待照顧管理專員的評估及核可後,才具使用資格,也就是說並非人人都能享受長照服務,再說長照接手前的空窗期,同樣需要親人照料,因此民間團體才會疾呼「長照安排假」。

雖說有長照2.0及25萬的外籍看護工協助,不過從上述統計可知,眼前仍有20多萬的失能、失智人口得靠家屬扶持。其實深受孝道觀念影響的國人,一直是社會最堅實的照顧人力,這點從勞動力參與率的變化亦能得證。

綜觀近30年來的勞動力參與率,以女性為例,過去有2處險降坡,即30至34歲及50歲以上這兩階段,因婚後育子及照顧長輩而離開職場所致。不過在通過「育嬰假」規定後,女性30至34歲這段險降坡已經消失,而且隨著經濟成長趨緩,雙薪家庭增加,女性勞動力參與率也延至55至59歲才出現斷層,與男性漸趨一致。

事實上台灣人口紅利已失,按國發會最新的人口推估,2033年將減至2300萬以下,為降低勞動力減少對經濟造成之衝擊,宜儘量延長中高齡者之就業期。試想國人的勞動力參與率在55歲後就明顯下滑,為彌補未來14年平均每年減少5萬勞動力的損失,如果有「長照安排假」,或許能減緩照顧離職現象,對留住中高齡者之成效,恐更勝於蔡政府力推的「中高齡暨高齡就業專法」。

遺憾的是民間團體倡議的「長照安排假」,一年來執政當局始終未明確回應,對於「30天6成薪及150天無給彈性請假」的訴求,外界意見頻仍,有認為「假給太多」,也有憂心給付六成薪之財源,從何而來。新聞說只有第三勢力政黨表態支持,但實際上在野黨之總統候選人早於政策白皮書中已有主張,除推動修法增加家庭照顧假至18天外,更提供7天津貼給付。

表面上在野黨的「照顧不離職」宣言,與民間團體之訴求相差甚遠,但這是考慮修法能否順利通過所做的調整。因為立法博弈過程中,「長照安排假」最大之阻力來自資方,必須善用現有的長照資源與就業保險,讓各方認定此舉是在合理範圍內,才有可能贏得共識,落實政見。

選戰已到最後關頭,但大家關注的焦點,不是兩岸關係,就是候選人作為,直說藍綠都沒端出牛肉來。如果想找出真正在乎我們的國家領袖,最好的方法就是打開各自的政策白皮書,加以檢視,便知誰是話唬爛,誰是王祿仙。

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