【Yahoo論壇/林昭禎】2020不可不知的長照議題

·國家政策研究基金會研究員
Elderly female hand holding hand of young caregiver at nursing home.Geriatric doctor or geriatrician concept. Doctor physician hand on happy elderly senior patient to comfort in hospital examination
圖片來源:Getty image

作者為國家政策研究基金會研究員

2016年大選最夯的競選政見,莫過於長照保險制,抑或長照稅收制;2020年最應注意的長照議題則是「長照安排假」,因為據勞動部估算,台灣1153萬名勞工中,有231萬人需要一邊工作,一邊操煩家中失能長輩,同時每年有13萬人因無法兼顧而離職。然而這些人的難處,在各政黨中有誰真正關心過?

以往提到蠟燭兩頭燒,一般想到的大多是女性為了照顧先生、孩子,奔波於家庭與職場的情景,加上有研究指出適當的托育與減輕家庭工作負擔,可以提振生育率,於是《性別工作平等法》提出了「育嬰假」與「家庭照顧假」的作法,並透過就業保險發出「育嬰留職停薪津貼」,鼓舞國人成家。但當長輩需要看護時,大家通常會怎麼做?聘外勞、送安養機構,抑或是辭職照顧。

可能有人會說不是還有長照,可以為我們分憂解勞嗎?而且蔡政府也經常誇耀任內長照預算每年300億是馬政府時期的5倍,應可滿足需求才是,但為何民眾還是得請假處理長輩照護事宜?

根據衛福部的統計,接受長照2.0服務者有24.2萬人,然而國內有長照需求者約70多萬人,目前的服務涵蓋率仍不及四成。其次申請長照服務須待照顧管理專員的評估及核可後,才具使用資格,也就是說並非人人都能享受長照服務,再說長照接手前的空窗期,同樣需要親人照料,因此民間團體才會疾呼「長照安排假」。

雖說有長照2.0及25萬的外籍看護工協助,不過從上述統計可知,眼前仍有20多萬的失能、失智人口得靠家屬扶持。其實深受孝道觀念影響的國人,一直是社會最堅實的照顧人力,這點從勞動力參與率的變化亦能得證。

綜觀近30年來的勞動力參與率,以女性為例,過去有2處險降坡,即30至34歲及50歲以上這兩階段,因婚後育子及照顧長輩而離開職場所致。不過在通過「育嬰假」規定後,女性30至34歲這段險降坡已經消失,而且隨著經濟成長趨緩,雙薪家庭增加,女性勞動力參與率也延至55至59歲才出現斷層,與男性漸趨一致。

事實上台灣人口紅利已失,按國發會最新的人口推估,2033年將減至2300萬以下,為降低勞動力減少對經濟造成之衝擊,宜儘量延長中高齡者之就業期。試想國人的勞動力參與率在55歲後就明顯下滑,為彌補未來14年平均每年減少5萬勞動力的損失,如果有「長照安排假」,或許能減緩照顧離職現象,對留住中高齡者之成效,恐更勝於蔡政府力推的「中高齡暨高齡就業專法」。

遺憾的是民間團體倡議的「長照安排假」,一年來執政當局始終未明確回應,對於「30天6成薪及150天無給彈性請假」的訴求,外界意見頻仍,有認為「假給太多」,也有憂心給付六成薪之財源,從何而來。新聞說只有第三勢力政黨表態支持,但實際上在野黨之總統候選人早於政策白皮書中已有主張,除推動修法增加家庭照顧假至18天外,更提供7天津貼給付。

表面上在野黨的「照顧不離職」宣言,與民間團體之訴求相差甚遠,但這是考慮修法能否順利通過所做的調整。因為立法博弈過程中,「長照安排假」最大之阻力來自資方,必須善用現有的長照資源與就業保險,讓各方認定此舉是在合理範圍內,才有可能贏得共識,落實政見。

選戰已到最後關頭,但大家關注的焦點,不是兩岸關係,就是候選人作為,直說藍綠都沒端出牛肉來。如果想找出真正在乎我們的國家領袖,最好的方法就是打開各自的政策白皮書,加以檢視,便知誰是話唬爛,誰是王祿仙。

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