單側喉嚨痛1個月恐是癌!8張卡認識你的「扁桃腺」

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最近許多人喉嚨痛、吞嚥困難,就醫才發現是好發於春秋兩季的扁桃腺炎。因為十分常見,就有民眾常態性喉嚨腫痛,未積極治療,後來確診是扁桃腺癌。究竟扁桃腺是什麼?又有何作用呢?

示意圖,圖片來源:Getty Images
示意圖,圖片來源:Getty Images

扁桃腺「衛兵」專門抵抗病原體

扁桃腺組織位於咽喉部,包括鼻子正後方的「咽扁桃腺」、喉嚨側後方的「顎扁桃腺」,以及舌頭最後方的「舌扁桃腺」,加上周圍淋巴組織,組成人體安檢系統。因位在上呼吸消化道的重要入口,容易感染發炎。

發炎分「急性」跟「慢性」

急性扁桃腺炎,通常在感冒時合併發生,主要症狀是喉嚨痛、發燒、倦怠、食慾下降等;慢性扁桃腺炎,是由急性扁桃腺炎長期反覆發作形成,症狀有時比急性的輕微,可能只有喉嚨異物感。

細菌要用「抗生素」病毒靠吃藥多休息

70%的扁桃腺炎,是源於「病毒感染」,不需抗生素治療,常見病毒包括腺病毒、腸病毒或流行性感冒病毒;約30%的扁桃腺發炎,源於「細菌性病原」,以A族鏈球菌最多,容易引起併發症,需用抗生素治療。

「隱窩」藏管道 增加與外界接觸面積

扁桃腺上長了數十個小洞,醫學上稱「隱窩」,裡面是深入扁桃腺的管道,管道的黏膜與扁桃腺上皮黏膜相連,增加與外界環境的接觸面積。淋巴管、免疫細胞分佈在隱窩管道周圍,當人體接觸病原體,便會啟動免疫機制。

口臭、喉嚨卡卡「扁桃腺結石」搞鬼

除了發炎,扁桃腺也好發其他疾病。當隱窩機能出現障礙,就會從「衛兵」轉為病原體生長的溫床,發炎產生的混合物,會阻塞小洞造成惡性循環。而細菌與食物殘渣堆積也會形成結石,最後引發口臭、喉嚨異物感等。

扁桃腺癌好發40歲以上 與菸酒有關

扁桃腺癌好發於40歲以上族群,致病原因與吸菸、過度飲酒有關。如有單側喉嚨痛一個月以上、張口困難、扁桃腺明顯潰瘍等,就應盡早就醫治療。初期扁桃腺癌的5年存活率為50%以上,晚期則降至3成左右。

醫師建議 2種情形要切除

扁桃腺阻塞導致呼吸中止症、長期缺氧或吞嚥障礙時,應切除扁桃腺;而反覆性的扁桃腺發炎或扁桃腺周圍膿瘍,且1年內發作頻率超過7次,醫師也建議應該切除。

切除會影響人體「警報系統」嗎?

不少人擔心切除扁桃腺,會降低免疫力;醫師表示,由於4歲後人體免疫系統成熟,扁桃腺的免疫活性降低,防禦功能多被其他免疫器官取代,即使切除顎扁桃腺,仍有淋巴組織可發揮免疫功效。

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